WISSENSCHAFT & TECHNOLOGIE


Astronomen entdecken frei fliegenden Planeten

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Baku, den 10. Oktober (AZERTAG). Erstmals haben Astronomen einen Planeten entdeckt, der nicht um eine Sonne kreist, sondern sich frei im Weltraum bewegt: Der Planet PSO J318.5-22 entstand wohl erst vor zwölf Millionen Jahren.

Astronomen haben außerhalb des Sonnensystems der Erde einen Planeten entdeckt, der frei im Weltraum fliegt – ohne um eine Sonne zu kreisen. Der gasförmige Exoplanet wurde PSO J318.5-22 getauft.

Er befinde sich 80 Lichtjahre von der Erde entfernt und habe eine Masse sechs Mal größer als der Jupiter, schrieben die Forscher, die ihn entdeckt hatten, in der Zeitschrift „Astrophysical Journal Letters“.

Der Planet entstand demnach vor kaum zwölf Millionen Jahren, was für einen Planeten sehr jung ist. „Wir haben noch niemals zuvor ein frei im Raum fliegendes Objekt gesehen, das alle Charakteristika junger Planeten im Orbit um andere Sterne hat“, sagte der Leitautor Michael Liu vom Institut für Astronomie der Universität von Hawai.

Eine „einmalige Gelegenheit“ für Astronomen - Er habe sich oft gefragt, ob derartige Objekte existieren könnte, sagte Liu. „Nun wissen wir, dass dies der Fall ist.“

Dieser Planet biete eine „einmalige Gelegenheit“, die innere Funktionsweise eines gasförmigen Riesenplaneten wie Jupiter kurz nach seiner Geburt zu untersuchen, sagte der Mitautor Niall Deacon vom deutschen Max-Planck-Institut für Astronomie. Entdeckt wurde der Planet mithilfe des Teleskops Pan-STARSS auf dem Gipfel des Haleakala-Berges auf der Insel Maui.

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