WISSENSCHAFT & TECHNOLOGIE


Usbekistan: Forscher präsentieren neuen Vorfahren des Tyrannosaurus rex

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Baku, 16. März, AZERTAC

Der neu entdeckte Vorfahre des Tyrannosaurus rex liefert neue Erkenntnisse für die Frage, wie der T-Rex sich an die Spitze der Nahrungskette entwickeln konnte. Eine mögliche, jetzt veröffentlichte Erklärung ist, dass das leistungsfähige Gehirn des Timurlengia euotica ein entscheidender Faktor war. Dies haben Wissenschaftler anhand in Usbekistan gefundener Fossilien herausgefunden.

Der T-Rex-Verwandte war demnach zwar nur so groß wie ein Pferd, verfügte aber offenbar bereits über eine große Intelligenz, die der Fleischfresser auf seinen Beutezügen einsetzte. "Erst als die Vorfahren der Tyrannosaurier ihre klugen Hirne und scharfen Sinne entwickelt hatten, wuchsen sie auf die kolossale Größe des T-Rex", sagte Steve Brusatte von der University of Edinburgh. "Tyrannosaurier mussten klug werden, bevor sie groß wurden."

Die ersten Tyrannosaurier traten vor rund 170 Millionen Jahren auf und hatten etwa die Größe eines Menschen. Die 90 Millionen Jahre alten Fossilien des Timurlengia euotica dokumentieren laut der in der Fachzeitschrift "Proceedings of the National Academy of Sciences" erschienenen Studie nun einen bisher unbekannten Zwischenschritt in der Evolution hin zum sieben Tonnen schweren T-Rex, der vor rund 70 Millionen Jahren durch die Landschaft der späten Kreidezeit streifte.

Ein Team von Paläontologen unter Führung der University of Edinburgh hatte den Timurlengia euotica den Angaben zufolge bei Ausgrabungen zwischen 1997 und 2006 im nördlichen Usbekistan entdeckt und den Raubsaurier in den vergangenen Jahren untersucht. "Timurlengia war ein flinker Jäger mit schmalen, messerartigen Zähnen, die für das Aufschlitzen von Fleisch geeignet waren", sagte Professor Hans Sues vom Museum für Naturgeschichte in Washington.

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