WISSENSCHAFT & TECHNOLOGIE


Wie dem Mars die Luft ausging

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Baku, den 22. Juli (AZERTAG). Der Mars hat den Großteil seiner Atmosphäre bereits vor Milliarden Jahren verloren. Neue Analysen des Marsrovers „Curiosity“ zeigen zudem. Noch immer verliert der Mars Luft.

Eine neue Luftanalyse vom Mars stützt die Vermutung, dass der Rote Planet den Großteil seiner Atmosphäre bereits vor rund vier Milliarden Jahren verloren hat. Zwei Forscherteams kommen in einem Beitrag im Journal „Science“ zu dem Schluss, nachdem sie Daten des Rovers „Curiosity“ ausgewertet haben.

Der Mars ist wie die Erde vor etwa 4,5 Milliarden Jahren entstanden. Die Atmosphäre des Mars ist jedoch heute viel dünner als die irdische. Der Luftdruck ist auf der Erde etwa 150-mal so hoch wie auf dem Mars, wo er nur sieben Millibar beträgt. Wissenschaftler gehen aber davon aus, dass der Rote Planet einst eine viel dichtere Lufthülle besaß.

Kaum Sauerstoff - Der Marsrover „Curiosity“ der US-Weltraumbehörde Nasa hat die Atmosphärenzusammensetzung auf dem Roten Planeten nun neu analysiert und Daten übermittelt. Die Luft auf dem Roten Planeten besteht demnach unter anderem zu 96 Prozent aus Kohlendioxid. Hinzu kommen je 1,9 Prozent des Edelgases Argon und dazu Stickstoff. Nur 0,145 Prozent der Marsatmosphäre besteht aus Sauerstoff, wie die Forscher um Paul Mahaffy vom Goddard Space Flight Center der Nasa schreiben. Die Luft auf der Erde enthält zum Vergleich rund 20 Prozent Sauerstoff. Die von „Curiosity“ übermittelten Ergebnisse decken sich damit in etwa mit den Messungen der „Viking“-Sonden aus den siebziger Jahren.

Die Wissenschaftler bestimmten außerdem die relative Häufigkeit verschiedener Varianten der Elemente Wasserstoff, Kohlenstoff und Sauerstoff in der Marsatmosphäre. Dabei ähneln die jetzt gemessenen Isotopenverhältnisse denen aus dem rund 3,9 Milliarden Jahre alten Marsmeteoriten ALH 84001.

Das spreche für einen katastrophalen Atmosphärenverlust bereits vor dieser Zeit, schreiben die Wissenschaftler um Chris Webster vom California Institute of Technology in „Science“ . Auch für den Zustand des heutigen Mars sind die Daten relevant. Denn die Messungen legten auch nahe, dass ein allmählicher Atmosphärenverlust auf dem Mars noch immer anhalte.

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