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Wie klein kann ein Käfer sein?

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Baku, 13. Oktober, AZERTAC

Mit bloßem Auge ist der Winzling kaum auszumachen: Gerade mal 0,325 Millimeter misst das in Lateinamerika lebende Insekt, ergab eine neue Messung. Es gilt als einer der kleinsten Käfer der Welt.

Wie klein kann ein Käfer sein? Der russische Biologe Alexej Polilow glaubt, die Frage nun seriös beantworten zu können: 0,325 Millimeter. Polilow hatte im Chicaque National Park in Kolumbien Käfer der Art Scydosella musawasensis gesammelt und in einer Mischung aus Formaldehyd und Alkohol konserviert.

Das kleinste Insekt ist S. musawasensis damit allerdings nicht. Die parasitisch lebende Erzwespe Dicopomorpha eschmepterigis kommt auf 0,139 Millimeter. Sie ist jedoch anders als S. musawasensis nicht allein lebensfähig. Mangels Mundwerkzeugen ernährt sie sich allein von Reserven aus ihrer Larvenzeit.

S. musawasensis konkurriert aber auf jeden Fall um den Titel des kleinsten Käfers der Welt. Frühere Messungen hatten eine Länge von 0,3 Millimetern ergeben. Diese waren nach Polilows Meinung aber nicht besonders genau, weil die Insekten zuvor für Untersuchungen mit dem Mikroskop präpariert worden waren, was eine Vermessung erschwere. Der Biologe von der Lomonossow Universität Moskau untersuchte seine Käfer mit einem Rasterelektronenmikroskop.

Polilow hatte insgesamt 85 Käfer vermessen. Sie waren zwischen 0,325 und 0,352 Millimeter lang - der Mittelwert liegt bei 0,338. Es handle sich damit um den kleinsten Käfer und das kleinste frei lebende Insekt der Erde, schreibt der Forscher im Fachblatt „Zookeys“.

Doch endgültig entschieden scheint die Sache noch nicht. Denn als kleinster Käfer der Welt wird auch immer wieder der Federflügler Nanosella fungi genannt, der in Nordamerika lebt. Laut einer Studie aus dem Jahr 1990 misst sein Körper 0,3 Millimeter, seine Länge wird mitunter auch mit 0,25 Millimetern angegeben.

Im September hatten Forscher die Entdeckung der womöglich kleinsten Landschnecke der Welt verkündet. Die Angustopila dominikae misst nur 0,86 Millimeter und passt in ein Nadelöhr.

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