WISSENSCHAFT UND BILDUNG


Astronomen taufen Milliarden Kilometer von der Erde entfernten Himmelskörper "Ultima Thule"

Baku, 14. November, AZERTAC

Die US-Raumfahrtbehörde Nasa hat einem rund 6,5 Milliarden Kilometer von der Erde entfernten Himmelskörper offiziell den Namen "Arrokoth" gegeben. Der Name bedeute "Himmel" in der Sprache der Algonquin- und Powhatan-Indianer, schrieb die Nasa auf ihrer Website.

Die Sonde "New Horizons" war Anfang des Jahres an dem Objekt im Kuipergürtel vorbeigeflogen - es war das bislang am weitesten von der Erde entfernte Zusammentreffen einer Sonde mit einem Himmelskörper. Übergangsweise hatten die Wissenschaftler den Himmelskörper "Ultima Thule" genannt.

US-Medien kritisierten, dass der Begriff "Thule" von Wegbereitern des Nationalsozialismus in Deutschland und rechten Gruppierungen in den USA benutzt wird. Ein Beispiel ist die antisemitische Thule-Gesellschaft, die 1918 in München gegründet und zur Wegbereiterin der nationalsozialistischen Bewegung wurde.

Tausende "kleine Eiswelten" - Der Chef der Nasa-Mission, Alan Stern, betonte, dass der Begriff deutlich älter sei als die Nazi-Ideologie. In der Mythologie steht "Thule" für eine weit entfernte Insel im Norden. "Nur weil einige böse Menschen diesen Begriff einst mochten, werden wir nicht zulassen, dass sie ihn allein für sich beanspruchen", sagte Stern während einer Pressekonferenz kurz nachdem "New Horizons" an dem Himmelskörper vorbeigeflogen war.

Da "Ultima Thule" ohnehin nur als zwischenzeitlicher Name gedacht war, nannte die Nasa den Himmelskörper nun offiziell "Arrokoth". Der Name stehe für den Blick der Menschen in den Himmel, und für deren Gedanken über die Sterne und andere Welten, heißt es in dem Nasa-Bericht.

Die Sonde "New Horizons" war im Jahr 2006 gestartet. Ihr Weg führte sie vorbei an Jupiter und Pluto, ehe sie vor vier Jahren in die Weiten des Weltraums vorstieß. Im Kuipergürtel befinden sich nach Nasa-Angaben Tausende "kleine Eiswelten".

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