CIENCIA Y EDUCACIÓN


Afirman que se podría cruzar un agujero negro en una nave

En la ciencia ficción, los agujeros negros se utilizan frecuentemente como "portales" que permiten a los astronautas viajar en segundos de un extremo al otro del Universo, o incluso a otras dimensiones. Y ahora, según el trabajo de un equipo de investigadores de la Universidad de Massachussetts, esa fantasía podría estar más cerca de la realidad de lo que nadie hubiera podido imaginar,informa AZERTAC basándo en ABC.es

En un artículo recién publicado en Live Science, en efecto, Gauray Khanna, que ha dirigido la investigación, sugiere que por lo menos algunos agujeros negros podrían ser atravesados por una nave espacial sin sufrir daños.

Sabemos que un agujero negro se forma cuando una estrella muy masiva es, literalmente, aplastada por la gravedad hasta que queda comprimida en un único punto de infinita densidad llamado singularidad. Según la teoría de la Relatividad, cuando esto sucede la singularidad perfora el tejido mismo del espaciotiempo, creando una discontinuidad o "agujero" que en teoría podría ser utilizado para recorrer enormes distancias en muy breve tiempo.

Sin embargo, los físicos afirman que cualquier nave que se acerecara demasiado a un agujero negro sufriría el peor de los destinos. Nada más cruzar el horizonte de sucesos (la línea imaginaria que, una vez traspasada, no permite volver a salir del agujero), la nave quedaría atrapada por la enorme gravedad de la singularidad central, que empezaría a estirarla hasta dejarla reducida a un larguísimo "espagueti" que se evaporaría después sin dejar rastro.

Como rozar una vela sin quemarse

Según Gauray Khanna, sin embargo, las cosas no tienen por qué ser siempre así. "Mi equipo de la Universidad de Massachussetts -escribe el científico en Live Science- y mis colegas del Georgia Gwinnett College hemos demostrado que no todos los agujeros negros son iguales. Si un agujero negro como Sagitario A*, ubicado en el centro de nuestra propia galaxia, es grande y está girando, entonces las perspectivas para una nave espacial cambian radicalmente. Y esto se debe a que la singularidad con la que tendría que lidiar una nave espacial sería, en ese caso, muy suave, y podría permitir un paso tranquilo".

Esto es posible porque, según los cálculos, una singularidad dentro de un agujero negro en rotación sería muy débil y, por lo tanto, no dañaría los objetos que interctuaran con ella. "Al principio -prosigue Khanna- este hecho puede parecer contrario a la intuición. Pero uno puede pensar que se trata de algo análogo a la experiencia común de pasar rápidamente el dedo a través de la llama de una vela sin quemarse".

Viajes hiperespaciales

"Mi colega Lior Burko y yo -escribe el investigador- hemos estudiado la física de los agujeros negros durante dos décadas. (...) Y en 2016, mi estudiante de posgrado Caroline Mallary construyó un modelo informático capaz de capturar la mayoría de los efectos físicos esenciales en una nave espacial, o cualquier objeto grande, que estuviera cayendo en un gran agujero negro giratorio, como Sagitario A*".

Lo que Mallori encontró fue que cualquier objeto que caiga en un agujero negro giratorio no experimentará efectos muy grandes a su paso a través de la singularidad. "Y no solo eso -escribe Khanna- . Bajo las circunstancias adecuadas, esos efectos pueden llegar a ser despreciablemente pequeños, permitiendo un paso cómodo a través de la singularidad. De hecho, puede que no haya efectos perceptibles en absoluto en el objeto que cae. Lo cual aumenta la posibilidad de utilizar grandes agujeros negros en rotación como portales para viajes hiperespaciales".

Condiciones reales

El científico, sin embargo, advierte que en ese trabajo hay "simplificaciones importantes", como trabajar con un agujero negro hipotético, aislado y no sujeto a las perturbaciones, por ejemplo, de una estrella cercana, o rodeado de polvo, gas o radiación. Por eso, cree que el siguiente paso será repetir el estudio en un contexto más realista y teniendo en cuenta las condiciones reales del entorno del agujero negro.

Khanna explica que usar simulaciones para estudiar lo que sucede dentro de un agujero negro es algo muy común, ya que "no hace falta decir que aún no tenemos la capacidad de realizar experimentos reales en o cerca de agujeros negros, por lo que los científicos recurren a la teoría y las simulaciones para desarrollar su comprensión y hacer predicciones y descubrimientos nuevos".

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