SOCIEDAD


Amazonía,de la que dependen todos; ricos o pobres

Bakú, 24 de agosto, AZERTAC

Ningún otro lugar en la Tierra muestra la diversidad de la vida como el Amazonas. Es una vasta región que abarca ocho países y un territorio de ultramar: Brasil, Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia, Venezuela, Guyana, Surinam y Guayana Francesa/Francia.

En el Bioma Amazónico se encuentra: Una de cada diez especies conocidas en la Tierra. El mayor bosque tropical remanente que contiene entre 90.000 y 140.000 millones de toneladas métricas de carbono, cuya liberación, incluso en una parte, aceleraría de manera significativa el calentamiento global.

La mayor cuenca hidrográfica del planeta con un millón de km2 de ecosistemas de agua dulce.

Y 34 millones de personas que viven en la Amazonía, incluyendo 385 grupos indígenas, dependen de sus recursos y servicios - por no mencionar muchos millones más que viven en lugares tan lejanos como América Latina, América del Norte y Europa, pero aún dentro de la influencia climática de largo alcance de la Amazonía.

Con una extensión de 6,7 millones de km2 (el doble del tamaño de la India), el Bioma Amazónico es virtualmente inigualable en escala, complejidad y oportunidad, y realmente es una región distinguida por superlativos.

El Amazonas no sólo abarca la selva tropical restante más grande del mundo, sino que también alberga al menos el 10% de la biodiversidad conocida del mundo, incluyendo la flora y fauna endémica y en peligro de extinción, y su río representa entre el 15 y el 16% de la descarga total del río en los océanos del mundo. El río Amazonas fluye a lo largo de más de 6.600 km, y con sus cientos de afluentes y arroyos contiene el mayor número de especies de peces de agua dulce del mundo.

Igualmente, impresionante es el número insondable de mamíferos, aves, anfibios y reptiles que se encuentran a través del bioma. La Amazonía es el hogar de más de 30 millones de personas que viven en una vasta región subdividida en nueve sistemas políticos nacionales diferentes.

Según la Coordinadora de Organizaciones Indígenas de la Cuenca Amazónica (COICA), cerca del 9% (2,7 millones) de la población amazónica sigue siendo indígena: 350 grupos étnicos diferentes, más de 60 de los cuales siguen estando muy aislados. Y, sin embargo, a pesar de su magnitud y aparente lejanía, el Bioma Amazónico es sorprendentemente frágil y cercano a cada uno de nosotros.

Durante el último medio siglo, la aparentemente interminable Amazonía ha perdido al menos el 17% de su cubierta forestal, su conectividad se ha visto cada vez más perturbada y numerosas especies endémicas han sido objeto de oleadas de explotación de recursos. La transformación económica de la Amazonía basada en la conversión y degradación de su hábitat natural está cobrando impulso. Sin embargo, a medida que esas fuerzas crecen en intensidad, también estamos descubriendo que la Amazonía desempeña un papel fundamental en el mantenimiento de la función climática a nivel regional y mundial, una contribución de la que dependen todos, ricos o pobres.

La cubierta del dosel del Amazonas ayuda a regular la temperatura y la humedad, y está intrínsecamente ligada a los patrones climáticos regionales a través de ciclos hidrológicos que dependen de los bosques. Dada la enorme cantidad de carbono almacenado en los bosques de la Amazonía, existe un enorme potencial para alterar el clima global si no se gestiona adecuadamente. La Amazonia contiene entre 90.000 y 140.000 millones de toneladas métricas de carbono, cuya liberación, incluso en una parte, aceleraría significativamente el calentamiento global. Actualmente, la conversión de tierras y la deforestación en la Amazonía liberan hasta 500 millones de toneladas métricas de carbono al año, sin incluir las emisiones de los incendios forestales, lo que hace de la Amazonía un factor importante en la regulación del clima mundial.

Esta percepción de la zona no hace más que rascar la superficie de lo que en realidad es un entorno muy complejo y dinámico. En realidad, la cuenca abarca una variedad de paisajes y ecosistemas. Estos incluyen: Bosques lluviosos, Bosques de planicie aluvial, Sabanas, Ríos.

Hace millones de años, el río Amazonas fluía de este a oeste, desembocando en el Océano Pacífico. Cuando la Cordillera de los Andes comenzó a elevarse (debido a la gran presión sobre las placas tectónicas) a lo largo del lado oriental del continente sudamericano hace unos 20 millones de años, esta masa emergente bloqueó el flujo del río Amazonas.

Como resultado, se formaron lagos de agua dulce, y el flujo del río se invirtió gradualmente a su curso oriental actual. Hace unos 10 millones de años, el río alcanzó el Océano Atlántico, cerca de la ciudad de Belém en Brasil.

Cada año, la selva amazónica recibe lluvias torrenciales, entre 1.500 mm y 3.000 mm.9 ¿De dónde viene toda esa agua?

Los vientos alisios orientales que soplan desde el Océano Atlántico representan aproximadamente la mitad de las precipitaciones, mientras que la otra mitad se debe a la evapotranspiración -la pérdida de agua del suelo por evaporación y por transpiración de las plantas10- en la cuenca del río Amazonas.

Si se altera la evapotranspiración y su papel en el mantenimiento del equilibrio ecológico, el clima en toda la región - y mucho más allá - se verá afectado de manera significativa.

A medida que nuestro conocimiento de la Amazonía aumenta constantemente, también lo hace nuestra comprensión de los principales servicios ecológicos que las selvas tropicales ofrecen a la comunidad local y mundial.

Mientras que muchos equiparan un pedazo de bosque tropical con recompensas rápidas -algunos simplemente para poner comida en la mesa- otros lo ven como un depósito de biodiversidad, compuestos químicos útiles o incluso reservas de carbono para las crecientes emisiones de dióxido de carbono del mundo. AZERTAC Español.

 

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