ECONOMÍA


Azerbaiyán como antiguo centro de comercio y transporte

Bakú, 2 de abril, AZERTAC

Global Ambassador's Journal ha publicado un artículo del embajador de la República de Azerbaiyán en el Reino de los Países Bajos Fikrat Akhundov titulado "Azerbaiyán como un antiguo centro de comercio y transporte".

El artículo reza así: "Durante siglos, Azerbaiyán ha sido un centro de transporte y comercio en la región del Cáucaso meridional debido a su estratégica situación geográfica. Este hermoso país se encuentra en una posición favorable en la encrucijada de Europa y Asia, donde las tradiciones orientales se encuentran con los valores occidentales.

Hace muchos siglos, la famosa Gran Ruta de la Seda pasaba por Azerbaiyán. A través de esta Ruta de la Seda, miles de caravanas de camellos viajaban anualmente, transportando seda, especias y productos exquisitos desde los países exóticos de Asia hasta Europa. Incluso hoy en día, se pueden encontrar rastros de la Ruta de la Seda por todo Azerbaiyán, empezando por la literatura popular que contaba historias de estas caravanas, y terminando por los "karvansaray" locales que aún se conservan intactos. Los karvansarays, que significa "palacio de las caravanas" en azerbaiyano, son hoteles medievales donde se alojaban los pasajeros de las caravanas de camellos. Estos karvansarays, que se pueden encontrar en ciudades azerbaiyanas como Bakú, Shaki, etc., sirven hoy como museos y, en algunos casos, se han modernizado y utilizado como hoteles.

Fiel a su antigua historia y tradiciones, Azerbaiyán participa activamente en la reconstrucción de la Gran Ruta de la Seda en la región del Cáucaso Sur. Los corredores de transporte internacional, como el Este-Oeste, el Norte-Oeste, el Norte-Sur y el Sur-Oeste, que atraviesan el país, y el desarrollo del puerto de Bakú forman parte de la política del gobierno azerbaiyano para reconstruir la histórica Gran Ruta de la Seda y contribuir al desarrollo del comercio y el transporte en toda la región del Cáucaso.

Cabe señalar que el puerto de Bakú merece una atención especial en la infraestructura de transporte de Azerbaiyán. Esto se debe a que, tradicionalmente, Azerbaiyán es un país sin salida al mar. Sin embargo, este país en rápido desarrollo está situado a orillas del mar Caspio, el mayor lago del mundo. Por lo tanto, a pesar de no tener salida al mar, el transporte marítimo también ha formado parte de la historia de Azerbaiyán. El propio puerto de Bakú se remonta al siglo XVI. A principios del siglo XX, el puerto de Bakú era uno de los principales puertos del mundo en cuanto a tráfico de mercancías y pasajeros. El actual Puerto de Bakú, inaugurado en 2018, se encuentra en el asentamiento de Alat, a unos 70 km al sur de la capital, Bakú. Este puerto está situado en la encrucijada de la moderna Ruta de la Seda, los principales corredores de transporte (Este-Oeste y Norte-Sur) y las redes centrales de ferrocarril y carreteras de Azerbaiyán. El Gobierno de Azerbaiyán también ha establecido una Zona Económica Libre en el asentamiento de Alat, donde se encuentra el puerto de Bakú. Así, el puerto de Bakú aspira a convertirse en el principal centro logístico intermodal en el corazón de Eurasia. En 2019, el puerto de Bakú se convirtió en el primer puerto de la región del Caspio en recibir el certificado PERS - "EcoPorts" de la Organización Europea de Puertos Marítimos (ESPO), lo que atestigua sus altos estándares. En la actualidad, el puerto de Bakú puede manejar aproximadamente 15 millones de toneladas de carga general al año, incluyendo 100.000 TEU en contenedores. Hay que señalar que estas cifras son provisionales porque los trabajos de desarrollo del puerto aún están en marcha.

También hay nuevas realidades y oportunidades para conectar los países del mar Caspio con la región del mar Negro a través del territorio azerbaiyano por ferrocarril. Una importante ruta comercial y de transporte que pasa por Azerbaiyán es, sin duda, la ruta de transporte Este-Oeste. El ferrocarril Bakú-Tiflis-Kars, también conocido como "Ruta de la Seda de Hierro", que pasa por esta ruta de transporte, fue inaugurado en 2017. Cabe destacar que el ferrocarril Bakú-Tiflis-Kars es la vía más corta y fiable que conecta Europa con Asia. El valor de estas vías férreas fue especialmente notable durante la pandemia de COVID-19 en el mundo. Este proyecto de infraestructura regional, llevado a cabo bajo el liderazgo de Azerbaiyán, hace posible hoy en día el transporte de carga de Turquía a China a través del territorio de Georgia, Azerbaiyán y Kazajstán. El primer tren de contenedores, que transportaba cargas desde Estambul (Turquía) a Xi'an (China) a través del ferrocarril Bakú-Tiflis-Kars, llegó al puerto de Bakú el 10 de diciembre de 2020. Atravesó dos continentes, dos mares y cinco países, y 8693 km. A partir de 2021, estos trenes de carga transportarán mercancías dos veces al mes.

Otro proyecto de transporte fundamental es el corredor de transporte Norte-Sur, cuyo objetivo es reducir el tiempo de entrega de las cargas desde la India hasta Rusia y el norte y oeste de Europa. Para desarrollar este corredor de transporte, Azerbaiyán ha invertido en la construcción de un puente ferroviario sobre el río Astara, que conecta la frontera entre Azerbaiyán e Irán. El gobierno azerbaiyano también ha financiado la conexión de estaciones ferroviarias en la frontera azerbaiyano-iraní. Se prevé que, tras la ejecución de este proyecto, el transporte de mercancías desde el Golfo Pérsico a Rusia, así como a los países del este y el norte de Europa, será más eficiente. El corredor de transporte internacional Norte-Sur es de gran importancia política y económica para Azerbaiyán, ya que permitiría un aumento significativo del transporte de mercancías y pasajeros. Se prevé que el volumen de tráfico de mercancías a lo largo del corredor sea, en una primera fase, de 5 millones de toneladas al año y, en un futuro, de 10 millones de toneladas.

Cabe mencionar que la Secretaría de TRACECA (Corredor Internacional de Transporte Europa-Cáucaso-Asia) también está situada en Bakú, la capital de Azerbaiyán. En mayo de 1993, junto con los ministros de comercio y transporte de los países del Cáucaso y Asia Central, tiene como objetivo ayudar a restaurar las infraestructuras de transporte de los países del Cáucaso Sur y Asia Central.

Cabe señalar que Azerbaiyán ha sido uno de los primeros países que han apoyado la iniciativa china "Un cinturón, una ruta". En 2015 se firmó un memorando de entendimiento sobre el fomento mutuo del Cinturón Económico de la Ruta de la Seda. El Gobierno azerbaiyano tiene la intención de integrar los corredores de transporte y tránsito de Azerbaiyán en el proyecto "Un cinturón, una ruta", lo que en última instancia beneficiaría a toda la región del Cáucaso.

Por último, la liberación de Karabaj y siete distritos circundantes de Azerbaiyán de la ocupación armenia y la firma de un acuerdo trilateral entre Azerbaiyán, Armenia y Rusia el 10 de noviembre de 2020 han creado nuevas oportunidades de comercio y tránsito en la región. Esto ha allanado el camino para el restablecimiento de las comunicaciones de transporte en la zona, lo que servirá a los intereses de Azerbaiyán, Turquía, Rusia, Georgia, Irán y Armenia y garantizará unos corredores de transporte más diversificados."

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