SOCIEDAD


Cada año se producen 359.000 millones de metros cúbicos de aguas residuales en el mundo

Bakú, 10 de febrero, AZERTAC

Un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Utrecht y de la Universidad de las Naciones Unidas muestra que en la actualidad se trata aproximadamente la mitad de las aguas residuales del mundo. Estudios anteriores han estimado esta cifra en un 20%.

A pesar de este prometedor hallazgo, los autores advierten que las tasas de tratamiento en los países en desarrollo siguen siendo muy bajas. El estudio se publica en la revista de acceso abierto "Earth System Science Data", informa AZERTAC.

Las personas y las fábricas producen enormes cantidades de aguas residuales al día. Si no se recogen y tratan adecuadamente, las aguas residuales pueden suponer una grave amenaza para la salud humana y el medio ambiente. Los autores utilizaron estadísticas nacionales para estimar la producción, recogida, tratamiento y reutilización de las aguas residuales.

"En todo el mundo se generan anualmente unos 359.000 millones de metros cúbicos de aguas residuales, el equivalente a 144 millones de piscinas olímpicas. Aproximadamente el 48% de estas aguas se vierten actualmente sin tratamiento. Esta cifra es mucho más baja que la citada del 80%", dijo Edward Johnson, autor principal del estudio.

Aunque los resultados muestran una perspectiva más optimista que los trabajos anteriores, los autores subrayan que siguen existiendo problemas.

"Vemos, y esto es especialmente cierto en los países en vías de desarrollo donde la población crece rápidamente, que las tasas de tratamiento se quedan atrás. En estos países, es probable que la producción de aguas residuales crezca a un ritmo más rápido que el desarrollo actual de las infraestructuras de recogida y tratamiento. Esto supone graves amenazas tanto para la salud humana como para el medio ambiente. Todavía queda mucho camino por recorrer", escribe Johnson.

Los investigadores señalan que uno de los principales problemas de los países en desarrollo es la falta de recursos financieros para construir infraestructuras de recogida y tratamiento de aguas residuales. Este problema es especialmente grave porque las tecnologías de tratamiento avanzadas pueden ser extremadamente caras. Sin embargo, los autores ven una posible solución al problema en la reutilización de los flujos de aguas residuales.

La reutilización de las aguas residuales tratadas es ya una importante fuente de agua para el riego en muchos países áridos, especialmente en Oriente Medio y el Norte de África. Sin embargo, actualmente sólo se reutiliza el 11% de las aguas residuales producidas en el mundo, lo que indica un gran potencial de expansión.

"Las aguas residuales también tienen un gran potencial como fuente de nutrientes y energía. Reconocer las aguas residuales como un recurso, en lugar de un residuo, será clave para promover la mejora de los métodos de tratamiento", escriben los autores del documento.

El equipo subraya la importancia de un control adecuado de las plantas de tratamiento, acompañado de una legislación y una normativa estrictas, para garantizar la reutilización segura de las aguas residuales.

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