MUNDO


China lanza el módulo central de la estación espacial Tianhe

Bakú, 29 de abril, AZERTAC

China envió el jueves al espacio el módulo central de su estación espacial, dando inicio a una serie de misiones de lanzamiento clave que tienen como objetivo completar la construcción de la estación a finales del próximo año, reporta AZERTAC según Xinhua.

El cohete Long March-5B Y2, que transporta el módulo Tianhe, despegó desde el sitio de lanzamiento de naves espaciales de Wenchang, en la costa de la provincia insular sureña de Hainan, a las 11:23 horas (hora de Pekín).

Tianhe actuará como centro de gestión y control de la estación espacial Tiangong, que significa Palacio Celestial, con un nodo que podría acoplar hasta tres naves espaciales a la vez para estancias cortas, o dos para largas, dijo Bai Linhou, diseñador jefe adjunto de la estación espacial en la Academia China de Tecnología Espacial (CAST), dependiente de la Corporación China de Ciencia y Tecnología Aeroespacial.

Tianhe tiene una longitud total de 16,6 metros, un diámetro máximo de 4,2 metros y una masa de despegue de 22,5 toneladas, y es la mayor nave espacial desarrollada por China.

La estación espacial tendrá forma de T con el módulo central en el centro y una cápsula de laboratorio a cada lado. Cada módulo pesará más de 20 toneladas. Cuando la estación se acople con naves espaciales tripuladas y de carga, su peso podría alcanzar casi 100 toneladas.

La estación operará en la órbita terrestre baja a una altitud de entre 340 y 450 km. Tiene una vida útil diseñada de 10 años, pero los expertos creen que podría durar más de 15 años con el mantenimiento y las reparaciones adecuadas.

"Aprenderemos a ensamblar, operar y mantener grandes naves espaciales en órbita, y pretendemos convertir Tiangong en un laboratorio espacial de nivel estatal que apoye la larga estancia de los astronautas y los experimentos científicos, tecnológicos y de aplicación a gran escala", expresó Bai.

"También se espera que la estación contribuya al desarrollo pacífico y a la utilización de los recursos espaciales a través de la cooperación internacional, así como a enriquecer las tecnologías y la experiencia para las futuras exploraciones de China en el espacio profundo", añadió Bai.

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