CULTURA


Cueva de las Manos, Río Pinturas- Tesoro de Argentina

Bakú, 19 de mayo, AZERTAC

La Cueva de las Manos, en Río Pinturas, contiene un excepcional conjunto de arte rupestre, realizado entre 13.000 y 9.500 años atrás. Toma su nombre (Cueva de las Manos) de los contornos estarcidos de manos humanas en la cueva, pero también hay muchas representaciones de animales, como guanacos (Lama guanicoe), que todavía se encuentran comúnmente en la región, así como escenas de caza. Los responsables de las pinturas podrían ser los antepasados de las comunidades históricas de cazadores-recolectores de la Patagonia que encontraron los colonos europeos en el siglo XIX.

Según AZERTAC, el lugar toma su nombre (Cueva de las Manos) de los contornos estarcidos de manos humanas en la cueva, pero también hay muchas representaciones de animales, como los guanacos (Lama guanicoe) que todavía se encuentran comúnmente en la región, así como escenas de caza que representan animales y figuras humanas interactuando de una manera dinámica y naturalista. La entrada a la cueva está protegida por una pared de roca cubierta por numerosas plantillas hechas a mano. Dentro del propio abrigo rocoso hay cinco concentraciones de arte rupestre, figuras y motivos posteriores a menudo superpuestos a los de períodos anteriores. Las pinturas fueron ejecutadas con pigmentos minerales naturales - óxidos de hierro (rojo y púrpura), caolín (blanco) y natrojarosita (amarillo), óxido de manganeso (negro) - molidos y mezclados con alguna forma de aglutinante.

La secuencia artística, que incluye tres grupos estilísticos principales, comenzó ya en el décimo milenio BP [antes del presente]. La secuencia es larga: las investigaciones arqueológicas han demostrado que el sitio fue habitado por última vez alrededor del año 700 d.C. por los posibles ancestros del primer pueblo tehuelche de la Patagonia. La Cueva es considerada por la comunidad científica internacional como uno de los sitios más importantes de los primeros grupos de cazadores-recolectores de Sudamérica durante el Holoceno Temprano que aún mantiene un buen estado de conservación y posee una formación ambiental singular, única en la provincia de Santa Cruz.

El arte rupestre, su entorno natural y los sitios arqueológicos de esta región son algunas de las razones más importantes que hicieron de esta zona un foco de investigación arqueológica durante más de 25 años. Impactan al observador no sólo por las profundas paredes del desfiladero rodeadas de un paisaje privilegiado, sino también por las composiciones artísticas, la variedad de motivos y sus policromías. Estas escenas representan una evidencia única para conocer el comportamiento de los primeros cazadores patagónicos y sus técnicas de caza. La Cueva de las Manos, Río Pinturas contiene un conjunto excepcional de arte rupestre, único en el mundo, por su antigüedad y continuidad en el tiempo, por la belleza y las condiciones de conservación de las pinturas, por la magnificencia del conjunto de trazos de manos humanas y de las escenas de caza, así como por el entorno que rodea al lugar de apasionante belleza y por formar parte del valor cultural del propio yacimiento.

El bien inscrito abarca 600 ha con una zona de amortiguación de 2.338 ha. Los atributos del bien, representados por el yacimiento arqueológico, el entorno circundante y sus representaciones artísticas, que transmiten el Valor Universal Excepcional de la Cueva de las Manos, Río Pinturas, están plenamente presentes tanto en la zona nuclear como en la zona de amortiguamiento y no han sido alterados ni se enfrentan a ninguna amenaza inminente debido al desarrollo o la negligencia.

El hábitat que rodea al yacimiento arqueológico permanece intacto y cuenta con las mismas especies animales representadas a través del arte rupestre hace aproximadamente 10.000 años. Esto también se aplica a las especies vegetales. Como se mencionó anteriormente, se trata de un entorno particular, único y típico, tanto a nivel provincial como regional, con gran valor para la preservación de los sistemas naturales argentinos. Las condiciones favorables (muy baja humedad, nula infiltración de agua, estratos rocosos estables) del abrigo rocoso han permitido que el estado de conservación de todas las pinturas, salvo las más expuestas, sea excelente. Sin embargo, el aumento del turismo en la Patagonia en los últimos años ha provocado daños por vandalismo humano. Entre ellos se encuentran los grafitis, la eliminación de fragmentos de roca pintada, el contacto con las superficies pintadas, la acumulación de polvo y residuos, etc., aunque las medidas adoptadas han reducido el impacto de estos factores.

La autenticidad del arte rupestre de la Cueva de los Manos es incuestionable. Ha sobrevivido varios milenios intactos y no se ha llevado a cabo ninguna restauración desde que fue ampliamente conocido por la comunidad científica en la segunda mitad del siglo XX. Las excavaciones arqueológicas han sido muy restringidas, con el fin de obtener la máxima información cultural para la datación del arte con la mínima alteración de las capas arqueológicas o del aspecto del abrigo rocoso.

Las excavaciones científicas han permitido relacionar las representaciones rupestres localizadas en el yacimiento con las comunidades que vivían en la región desde el décimo milenio antes del presente. Las pruebas de las excavaciones realizadas en la zona de la cueva permitieron establecer vínculos de contexto entre los niveles culturales y las pinturas. La autenticidad de la secuencia pictórica también se verificó mediante una investigación en profundidad. La secuencia artística de la Cueva de las Manos se basa en un estudio detallado de las superposiciones, el diferente uso de las tonalidades, sus diversos estados de conservación y la ubicación de las representaciones a lo largo de diferentes sectores definidos. Su relación con los distintos niveles culturales del yacimiento se apoya en la datación por carbono y en indicadores que muestran una asociación directa con ellos, como los pigmentos minerales o los restos de fragmentos pintados que se desprendieron de la pared y que se encontraron en las excavaciones.

Estos elementos, junto con las evidencias de la investigación y los análisis interdisciplinarios, apoyan fuertemente la autenticidad del sitio Cueva de las Manos como un ejemplo único de una de las primeras comunidades de cazadores-recolectores que vivieron en la región sudamericana en el Holoceno Temprano.

En 1975 la Provincia de Santa Cruz dictó la ley N° 1024 para la conservación del patrimonio histórico, arqueológico y paleontológico. A nivel provincial, el Gobierno de la Provincia de Santa Cruz declaró a la Ciudad de Perito Moreno como Capital Arqueológica de Santa Cruz, por la importancia del sitio arqueológico de la Cueva de los Manos, mediante el Decreto N° 133 del 13 de mayo de 1981. El Congreso Nacional de la República Argentina declaró a la Cueva de los Manos como Monumento Histórico Nacional por Ley Nº 24.225 del 20 de julio de 1993. En 1997, el Gobierno de la Provincia de Santa Cruz promulgó la ley N°2472 de protección del patrimonio cultural provincial. En 2003 se promulgó la Ley Nacional N°25743 de protección del patrimonio arqueológico y paleontológico.

En 1997 se presentó un plan de gestión para la administración global del sitio. En él se proponían numerosas acciones específicas que se habían llevado a cabo a lo largo de los últimos 10 años de gestión: custodia local permanente, estrategias de gestión de visitantes y un centro de interpretación en la zona de recepción. Además, se realizaron evaluaciones del estado de conservación del yacimiento y de las causas de deterioro natural, así como estudios geomorfológicos y geotécnicos de la zona y estudios de conservación del arte rupestre.

El Comité de Sitio de Cuevas de las Manos se constituyó en marzo de 2006. Requiere un fortalecimiento para la realización de sus actividades y para asegurar su funcionamiento y continuidad. Sería muy importante contar con una presencia permanente del Comité en Perito Moreno, el pueblo más cercano. Esto facilitaría la toma de decisiones cuando se necesite resolver problemas concretos

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