CIENCIA Y EDUCACIÓN


Ecologistas y científicos se unen en Tanzania para salvar los arrecifes de coral

Bakú, 21 de abril, AZERTAC

Científicos marinos y conservacionistas se han unido en el país africano oriental de Tanzania para restaurar los arrecifes de coral a lo largo de la costa del Océano Índico.

Los arrecifes de coral, un hábitat importante para las especies de peces como zonas de reproducción, también conocidos como jardines submarinos por la cacofonía de colores, han estado amenazados debido a las técnicas de voladura utilizadas por los pescadores.

Leonard Chauka, investigador de ciencias marinas, dijo a la Agencia Anadolu que hasta ahora han restaurado 10 mil metros cuadrados de arrecifes de coral degradados. Afirmó que con esta iniciativa se dio un nuevo impulso a la mayoría de los arrecifes críticos para combatir la creciente presión climática y las actividades humanas.

"La idea es cultivar muchos de ellos para permitir la protección de los arrecifes en una zona más amplia y la recuperación de los corales a largo plazo", destacó.

En declaraciones a la Agencia Anadolu, Flower Msuya, científico del Instituto de Ciencias Marinas de la Universidad de Dar es Salaam, afirmó que el país está perdiendo arrecifes de coral a un ritmo rápido, lo que puede afectar a la vida marina.

"Perdemos arrecifes de coral a una velocidad tan rápida que no podríamos imaginar, el impacto para la vida marina y los medios de vida de la gente es grande", resaltó.

Además de desempeñar un papel vital en el mantenimiento del equilibrio ecológico, los coloridos arrecifes de coral también atraen a miles de turistas cada año.

"Los corales tardan muchos años en crecer y desarrollarse, por lo que los afectados por la pesca con explosivos pueden tardar años en recuperarse", afirmó Msuya.

Los científicos creen que estos arrecifes, que forman grandes estructuras submarinas, están compuestos por los esqueletos de unos invertebrados marinos coloniales llamados corales.

Enfatizó que los malos métodos de pesca y el aumento de la temperatura del mar son las razones que explican el rápido agotamiento de los arrecifes en toda la costa de Tanzania.

Instando al gobierno a intensificar la protección marina, Msuya pidió que se frenaran los métodos de pesca ilegales, especialmente la pesca con explosivos, que ha llevado al ecosistema marino al borde del colapso.

Los puntos calientes de biodiversidad que salpican la costa de África Oriental, también conocidos como selvas submarinas, ofrecen un hábitat crucial a las especies marinas y actúan como amortiguadores de las tormentas costeras, según los científicos locales.

Sufriendo el blanqueamiento

Chauka subrayó que los corales de Tanzania también estaban sufriendo un fenómeno llamado blanqueo.

"Este evento de blanqueamiento fue causado por la elevada temperatura de la superficie del mar en 2 grados centígrados por encima de la media", añadió.

En las islas tanzanas de Pemba y Mafia, casi el 90% de los arrecifes han sufrido la mortalidad de los corales.

Dijo que la muerte de los corales a causa de la pesca ilegal y el calentamiento de las aguas han privado a las zonas costeras del amortiguador natural contra las tormentas y las olas altas.

Un estudio realizado en 2021 por la Red Mundial de Vigilancia de Arrecifes de Coral, una red de datos respaldada por la ONU, mostró que el 14% de los arrecifes de coral del mundo ya se habían perdido en la última década.

El estudio, que examinó 10 regiones con arrecifes de coral en todo el mundo, descubrió que la pérdida se atribuía principalmente a la decoloración del coral, que se produce cuando los corales, sometidos al estrés del agua más cálida, expulsan las coloridas algas que viven en sus tejidos, haciendo que se vuelvan blancos.

Aunque los arrecifes de coral cubren menos del 1% del suelo oceánico, sustentan más del 25% de la biodiversidad marina, incluyendo tortugas, peces y langostas, que alimentan las industrias pesqueras mundiales.

Según el informe, los arrecifes son responsables de unos 2,7 billones de dólares anuales en bienes y servicios, incluido el turismo.

A lo largo de la costa de Tanga -una ciudad portuaria del noreste de Tanzania- se pueden ver las ruinas del arrecife de coral muerto. Los científicos afirman que estos corales han muerto debido a los explosivos caseros que utilizan los pescadores locales para capturar peces.

"Usamos estas bombas porque nos ahorran un poco de esfuerzo en la pesca", apuntó Christopher Kezrahabi, un pescador de Tanga.

Una botella de explosivo puede matar todo en un radio de 30 a 100 pies.

Según los científicos, dos tercios de la costa del país de África Oriental albergan arrecifes, que sirven de sustento a peces, cangrejos y otros animales marinos y desempeñan un papel crucial en el control de los niveles de dióxido de carbono en el océano.

Más allá de la destrucción del medio ambiente, la pesca con explosivos afecta gravemente a los medios de vida de los auténticos pescadores.

"He visto una enorme disminución de las capturas diarias de pescado, nos vemos obligados a adentrarnos aún más en el mar", manifestó Japhet Makombe, un pescador de Tanga.

 

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