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Fallece a los 90 años el último astronauta superviviente de la misión Apolo 7 de la NASA

Bakú, 4 de enero, AZERTAC

Walter Cunningham, el último astronauta vivo del primer vuelo espacial tripulado de la NASA en 1968, ha fallecido a los 90 años, anunció el martes la agencia espacial estadounidense.

Cunningham, cuya misión Apolo 7 en 1968 abrió el camino para el primer alunizaje humano unos meses después, en 1969, falleció el martes por la mañana en Houston, indicó un comunicado de la NASA, informa la Agencia Anadolu.

"Walt Cunningham fue piloto de caza, físico y empresario, pero, sobre todo, fue un explorador. En el Apolo 7, el primer lanzamiento de una misión Apolo tripulada, Walt y sus compañeros de tripulación hicieron historia, allanando el camino para la Generación Artemisa que vemos hoy", dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson.

"La NASA recordará siempre sus contribuciones al programa espacial de nuestra nación y envía nuestras condolencias a la familia Cunningham", añadió Nelson.

Tras su muerte, la familia de Cunningham también rindió homenaje al difunto astronauta: "Nos gustaría expresar nuestro inmenso orgullo por la vida que vivió y nuestra profunda gratitud por el hombre que fue: patriota, explorador, piloto, astronauta, esposo, hermano y padre. El mundo ha perdido a otro verdadero héroe, y le echaremos mucho de menos".

Nacido en 1932 en Iowa, Cunningham se licenció con honores en física en 1960 y obtuvo un máster con distinción en física en 1961 por la Universidad de California. En 1974, completó un doctorado en física con excepción de tesis en la Harvard Graduate School of Business.

Cunningham se alistó en la Marina en 1951 y voló 54 misiones como piloto de caza nocturno en Corea, según el comunicado de la NASA. "Cunningham acumuló más de 4.500 horas de vuelo en 40 aviones diferentes, incluidas más de 3.400 en aviones a reacción", añade el comunicado.

En 1963, fue elegido miembro de la tercera promoción de astronautas de la NASA. Cunningham sirvió como piloto de reserva del módulo lunar del Apolo 1 y como tripulante principal del cancelado Apolo 2 antes de ser asignado a la tripulación del Apolo 7.

Para la primera prueba de vuelo humano de la nave espacial Apolo, Apolo 7, fue elegido piloto del módulo lunar para la misión de 11 días.

"Con Walter M. Schirra, Jr. y Donn F. Eisele, probó las maniobras necesarias para el acoplamiento y el encuentro en órbita lunar utilizando la tercera etapa de su vehículo de lanzamiento Saturno IB", dice el comunicado de la NASA.

"La tripulación completó con éxito ocho pruebas, encendiendo el motor del módulo de servicio, midiendo la precisión del rendimiento de todos los sistemas de la nave espacial y proporcionando la primera transmisión televisiva en directo de las actividades de la tripulación a bordo", añadía.

Los miembros de la nave Apolo 7, incluido Cunningham, obtuvieron un Emmy en forma del Premio Especial de la Academia Nacional de las Artes y las Ciencias de la Televisión.

"El vuelo de 263 horas y 4,5 millones de millas amerizó el 22 de octubre de 1968 en el océano Atlántico", añadía.

 

 

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