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Investigadores españoles crean las primeras "gasolineras marcianas"

Madrid, 21 de abril, AZERTAC

La tecnología humana ya ha llegado a Marte: desde hace dos décadas hay varios exploradores de Marte que exploran su superficie, así como naves espaciales que están constantemente en órbita y estudian el Planeta Rojo desde el espacio. El siguiente paso sería enviar a un terrícola a Marte. NASA asegura que esto podría lograrse en la próxima década.

Uno de los principales escollos de estos viajes es la necesidad de repostar las naves espaciales.

La cuestión de dónde encontrar combustible ya no será un problema, gracias al desarrollo de la primera misión de reabastecimiento espacial por parte de científicos españoles de la Red de Parques Tecnológicos del País Vasco, "Tekniker", en colaboración con la Universidad de Cantabria, informa AZERTAC.

El proyecto, llamado Hisru, es un prototipo que permite crear combustible con los recursos disponibles en Marte. El elemento más común en la atmósfera del Planeta Rojo es el CO2 (dióxido de carbono), y los investigadores de "Tekniker" proponen utilizar este gas para convertirlo en metano, que serviría de combustible para los cohetes espaciales.

Según el coordinador del sector espacial de "Tekniker", Borja Pozo, los científicos españoles pretenden construir el primer reactor para producir combustible espacial en Marte, utilizando el aire del planeta, que es un 95% de dióxido de carbono. La reacción química se consigue utilizando aguas grises, las que emiten los astronautas cuando se duchan o se cepillan los dientes. De este modo, se fomentará un método de reciclaje de los recursos existentes.

"Una estación de reabastecimiento marciana" sería especialmente útil en misiones largas, además de reducir el coste de los viajes espaciales al no tener que enviar todos los suministros desde la Tierra.

Los investigadores trabajan actualmente en una vía rápida para construir el primer prototipo de reactor para la producción de combustible espacial, que debería estar listo para el verano de 2023.

Esta investigación también podría tener beneficios mucho más terrestres. Al fin y al cabo, la propuesta consiste en reciclar el CO2 de la atmósfera, su uso en entornos muy contaminados podría ser un "aliado" en la lucha contra el cambio climático. Esta investigación podría servir para descarbonizar la atmósfera terrestre.

Según Borja Pozo, aunque todavía hay que resolver otras cuestiones técnicas antes de que los humanos puedan pisar finalmente el Planeta Rojo, conseguir combustible para las excursiones marcianas podría dejar de ser un problema en cuestión de meses si el proyecto sigue adelante.

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