SOCIEDAD


La Organización Meteorológica Mundial alerta de la proximidad de una crisis del agua

Bakú, 7 de octubre, AZERTAC

La humanidad debería darse cuenta de que se avecina una crisis del agua a gran escala. Un informe de la Organización Meteorológica Mundial lo ha advertido, reporta AZERTAC.

Los autores del documento dan recomendaciones concretas para mejorar la gestión del agua, los mecanismos de vigilancia y la alerta temprana, en respuesta a las nuevas amenazas que plantea el estado de los océanos del mundo.

El estado de los servicios climáticos 2021: el agua prevé un aumento drástico del número de personas que sufren escasez de agua en un futuro próximo. Al mismo tiempo, los esfuerzos de la comunidad internacional en materia de gestión, seguimiento, previsión y alerta temprana son insatisfactorios y fragmentados, dice.

"El aumento de las temperaturas está alterando los patrones de precipitación a nivel mundial y regional, lo que a su vez está modificando los patrones de precipitación, cambiando las temporadas agrícolas y afectando a la salud y al bienestar humano en general, incluido el suministro de alimentos", afirmó Petteri Taalas, secretario general de la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

Recordó las lluvias torrenciales en Asia y las inundaciones generalizadas en Japón, China, Indonesia, Nepal, Pakistán e India, que desplazaron a millones de habitantes y mataron a cientos de personas. Estas tendencias no son exclusivas de los países en vías de desarrollo: las inundaciones catastróficas en Europa han provocado cientos de muertes y han causado importantes daños a las economías de la región.

La escasez de agua", añade Petteri Taalas, "sigue siendo una causa importante de preocupación en muchos países, especialmente en África. Más de dos mil millones de personas viven actualmente en estados con estrés hídrico. Estas personas sufren la falta de acceso al agua potable y al saneamiento. Debemos ser plenamente conscientes de la inminente crisis del agua".

Según las cifras citadas en el informe, en 2018, 3.600 millones de personas tuvieron un acceso inadecuado al agua durante al menos un mes. Se espera que esta cifra aumente a unos 5.000 millones en 2050.

En los últimos 20 años, las reservas mundiales de agua -es decir, el volumen de toda el agua en la superficie y bajo el suelo, incluida la humedad del suelo, la nieve y el hielo- han disminuido a un ritmo de un centímetro por año. Las mayores pérdidas se registran en la Antártida y Groenlandia, pero muchas regiones densamente pobladas en latitudes más bajas también están experimentando una importante pérdida de agua y un deterioro del suministro de agua. La situación se ve agravada por el hecho de que sólo el 0,5% de los recursos hídricos de la Tierra son aptos para su uso como agua potable.

Las emergencias relacionadas con el agua se han hecho mucho más frecuentes en todo el mundo en los últimos 20 años. Desde el año 2000, el número de catástrofes relacionadas con las inundaciones ha aumentado un 134% respecto a las dos décadas anteriores. El mayor número de muertes y pérdidas económicas asociadas a las inundaciones se produce en Asia, donde es necesario reforzar urgentemente los sistemas integrados de alerta de inundaciones fluviales, según el informe.

El número y la duración de las sequías en la Tierra han aumentado un 29% en el mismo periodo. La mayoría de las muertes relacionadas con la sequía se registraron en África.

La gestión integrada de los recursos hídricos es vital para el bienestar social, económico y medioambiental a largo plazo, según el informe.

Mientras tanto, 75 países de todo el mundo informaron de que la eficiencia del agua estaba por debajo de la media, y 10 reconocieron niveles muy bajos. Para alcanzar los objetivos de la Agenda de Desarrollo 2030, es necesario acelerar el ritmo actual de adaptación al menos cuatro veces, según el informe.

Los expertos de la Organización Meteorológica Mundial recomiendan invertir más en la gestión integrada de los recursos hídricos, en los sistemas de alerta temprana de sequías e inundaciones y en la mejora de los métodos de recogida y tratamiento de la información. Además, sugieren coordinar el trabajo de los distintos servicios que se ocupan de estos temas y animan a los países a unirse a la Coalición del Agua y el Clima organizada por la OMM.

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