SOCIEDAD


Los virus mutados identificados en el Reino Unido y Sudáfrica se están propagando con mayor rapidez

Bakú, 7 de enero, AZERTAC

La guerra contra COVID-19 continúa. Hasta la fecha, se han detectado más de 85 millones de casos de infección. En varios países las cadenas de ambulancias no pueden llegar a los hospitales. Mientras tanto, el virus está mutando: se han identificado virus con cambios genéticos en el Reino Unido y Sudáfrica. Estamos hablando de dos mutaciones diferentes. Pero ambas cepas no afectan a la gravedad de la enfermedad.

Como informa AZERTAC en referencia a UN News, esto ha sido anunciado por la directora técnica de la Organización Mundial de la Salud (OMS) Maria van Kerckhoff. En la sesión informativa celebrada en Ginebra, ella, junto con su colega el Director de Emergencias de la OMS, Michael Ryan, respondió a las preguntas de los periodistas y los usuarios de los medios de comunicación social sobre la situación de COVID-19.

Maria van Kerckhove señaló que la situación del virus variaba de una región a otra. Muchos países de Asia han logrado controlar la situación. Pero en Europa y en los Estados Unidos el virus sigue propagándose rápidamente. En algunos países, los hospitales están superpoblados y no pueden hacer frente a la afluencia de pacientes que necesitan ayuda.

Hablando de la mutación del virus, Maria van Kerckhove y Michael Ryan subrayaron que los científicos están realizando nuevas investigaciones sobre las nuevas variantes identificadas en el Reino Unido y Sudáfrica. Ya se ha establecido que las dos cepas del virus en estos dos países son diferentes, aunque tienen algunas similitudes. Se transmiten con mayor facilidad de persona a persona, es decir, se propagan con mayor rapidez. Sin embargo, la mutación del virus no ha cambiado la gravedad de la enfermedad.

"La buena noticia es que ninguna de estas variantes de virus mutados conduce a una forma más grave de la enfermedad. Pero pueden extenderse más rápido", informó Kerkhov.

Los indicios preliminares son que los virus mutados pueden ser detectados utilizando las herramientas de prueba ya disponibles. Además, la vacuna contra el COVID-19 también es efectiva contra las nuevas cepas.

"No hay razón para creer que las vacunas disponibles no serán efectivas contra los dos virus mutantes...", enfatizó Michael Ryan.

Los expertos de la OMS señalaron que la organización instaba a todos los países del mundo a que identificaran oportunamente cualquier nueva variante del virus, aumentaran la secuenciación viral e informaran de los casos de mutaciones detectadas. Observaron que la mutación es un proceso natural de adaptación del virus. El coronavirus que causa el COVID-19 se ha estado propagando durante un año y su reto no es matar al organismo en el que ha entrado, sino sobrevivir y multiplicarse.

La vacuna, dijeron los funcionarios de la OMS, es eficaz para combatir el COVID-19, pero aún no está disponible para todos, y ahora es fundamental para aumentar la producción y acelerar la entrega. Los funcionarios de la OMS reiteraron su llamamiento para que todos se adhieran a las medidas sanitarias básicas y a las medidas antiepidémicas y restrictivas.

"La distancia física es uno de los métodos más eficaces para evitar que COVID-19 se extienda. Todos debemos estar atentos, notar quién está a nuestro alrededor, y mantener la distancia en todo momento. Debemos desinfectarnos y lavarnos las manos, usar máscaras, abrir las ventanas y evitar los lugares concurridos, quedarnos en casa y seguir otros consejos", subrayó Maria van Kerckhove. Añadió que muchas personas descuidan estas recomendaciones y hacen viajes que podrían haberse pospuesto, o se reúnen en grandes grupos. Todo esto lleva a un aumento del número de casos.

Respondiendo a las preguntas de los periodistas, los funcionarios de la OMS afirmaron que ahora se sabe que las personas que han contraído COVID-19, incluso sin síntomas, desarrollan inmunidad. Sin embargo, aún no se sabe cuánto tiempo dura esta inmunidad. La investigación sobre esto está en curso.

 

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