CIENCIA Y EDUCACIÓN


NASA entrega hardware para la misión de energía oscura de la ESA

Bakú, 24 de julio, AZERTAC

Un equipo de ingenieros de la NASA entregó recientemente hardware crítico para la misión Euclid de la Agencia Espacial Europea (ESA), que se lanzará en 2022 para investigar dos de los mayores misterios de la astronomía moderna: la materia oscura y la energía oscura, según un comunicado del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA el martes.

Con sede en JPL en Pasadena, California, y en el Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Maryland, los ingenieros diseñaron, fabricaron y probaron 20 piezas de hardware de electrónica de chip de sensor (SCEs) para Euclid, reporta AZERTAC.

Estas piezas, que operan a -13 grados Fahrenheit (-13 grados centígrados), son responsables de amplificar y digitalizar con precisión las diminutas señales de los detectores de luz en el instrumento de Euclides Espectrómetro y Fotómetro de Infrarrojo Cercano (NISP). El observatorio de Euclides también llevará un instrumento de imagen de luz visible.

Según la JPL, se han entregado 18 SCE a la ESA, y otras dos pronto estarán en camino. El sistema detector se someterá a extensas pruebas antes de su lanzamiento.

"Incluso en las mejores circunstancias, es extremadamente difícil diseñar y construir componentes electrónicos muy sensibles y complejos que funcionen de forma fiable a temperaturas de funcionamiento muy bajas", dijo Moshe Pniel, director del proyecto estadounidense de Euclid en JPL, que dirigió el equipo que suministró los componentes electrónicos de los sensores y chips.

"Euclides llevará a cabo un estudio de miles de millones de galaxias distantes, que se alejan de nosotros a un ritmo cada vez más rápido a medida que se acelera la expansión del propio espacio", dijo JPL.

Los científicos no saben qué causa esta expansión acelerada, pero han nombrado la fuente de este fenómeno como energía oscura. Observando el efecto de la energía oscura en la distribución de una gran población de galaxias, los científicos tratarán de reducir lo que podría estar conduciendo este misterioso fenómeno.

Además, Euclides proveerá información sobre el misterio de la materia oscura. Según la JPL, la materia oscura es cinco veces más frecuente en el universo que la materia "regular" que compone los planetas, las estrellas y todo lo demás que la gente puede ver en el universo.

Para detectar la materia oscura, los científicos buscan los efectos de su gravedad. El censo de Euclides de galaxias distantes revelará cómo la estructura a gran escala del universo está formada por la interacción de la materia regular, la materia oscura y la energía oscura.

Esto permitirá a los científicos aprender más sobre las propiedades y efectos tanto de la materia oscura como de la energía oscura en el universo, y acercarse a la comprensión de su naturaleza fundamental, dijo la JPL.

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