CULTURA


Patrimonio de la Humanidad en Turquía: Hierápolis, la ciudad termal de los antiguos y el paraíso blanco de Pamukkale

Bakú, 12 de mayo, AZERTAC

Pamukkale ofrece una combinación perfecta de maravillas naturales y artificiales con sus travertinos blancos como el algodón que se extienden hasta el horizonte, sobre las antiguas ruinas de la ciudad balneario de Hierápolis.

Hierapolis es una antigua ciudad de curación, balnearios e inmensa belleza natural, un lugar tan extraordinario que se llama literalmente "castillo de algodón" en turco. Sin nieve ni playas de arena, Pamukkale y la antigua ciudad de Hierápolis son un nuevo tipo de "paraíso blanco".

Declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1988, Pamukkale y Hierápolis encabezan la lista de los lugares más visitados de Turquía, con más de 2 millones de visitantes al año.

Hierápolis de Frigia fue una importante ciudad de la región del Egeo en la antigüedad. Apareció por primera vez en la escena histórica alrededor del año 2.000 a.C.

Según AZERTAC, fue fundada por Eumenes II, el rey de Pérgamo, un hombre que apreciaba las cosas buenas de la vida. Al fin y al cabo, Hierápolis se estableció como ciudad termal.

La ciudad vivió buenos tiempos bajo el gobierno del rey, pero no fue hasta unos cientos de años más tarde cuando Hierápolis alcanzó todo su potencial, floreciendo por doquier en los siglos II y III, esta vez bajo el dominio del poderoso Imperio Romano.

Lo que hace que su crecimiento sea aún más asombroso es que se produjo tras un devastador terremoto en el año 60 d.C. que dejó la ciudad en completa ruina, pero como un ave fénix que nace de sus cenizas, Hierápolis volvió a la vida cuando fue reconstruida.

A mediados del siglo IV, el emperador Constantino se convirtió al cristianismo, estableciendo Constantinopla como la "nueva Roma" del imperio, y convirtió la ciudad de Pamukkale en un obispado.

Sin embargo, la importancia religiosa de la ciudad se remonta a varios siglos atrás. En el año 80 d. C., San Felipe, uno de los 12 apóstoles de Jesús, fue crucificado en esta antigua ciudad por el emperador Domiciano, lo que allanó el camino para que el lugar se convirtiera en un importante centro religioso para el Imperio Romano de Oriente (en otras palabras, los bizantinos). Varias iglesias, así como el edificio del martyrium de Filipo del siglo V, permanecen como evidencia.

Sin embargo, cuando llegaron los siglos VII y VIII, comenzó la prematura desaparición de la ciudad. Los libros de historia han guardado un extraño silencio sobre lo ocurrido. Otro monstruoso temblor podría ser el culpable.

Situada en la actual provincia de Denizli, la antigua ciudad cuenta con abundantes estructuras bien conservadas que visitar, desde una necrópolis hasta la famosa puerta de Domiciano, que se abre al infierno, pasando por un teatro con relieves que ilustran a los poderosos gemelos del Olimpo, Apolo, el dios del sol, y Artemisa, la diosa de la luna.

Las ruinas más famosas que quedan de la gran época grecorromana incluyen restos de baños, una necrópolis y un teatro, restos de las murallas bizantinas, las ruinas de la iglesia octogonal de los mártires de San Felipe y el Arco de Honor del emperador Domiciano del siglo I.

Las piscinas de travertino, grandes y pequeñas, son la prueba viviente. Después de que una serie de columnas se derrumbara en un terremoto en el año 692 d. C., provocó que el agua termal se acumulara en surcos y canales, creando el maravilloso sitio que vemos hoy.

Con vistas a las ruinas de la antigua y sagrada ciudad de Hierápolis, Pamukkale es cualquier cosa menos ordinaria. Aunque desde lejos parecen suaves y etéreos, como una escena sacada de un cuento de hadas, los travertinos de piedra caliza blanca, formados por aguas termales ricas en calcio, son fuertes y robustos y están llenos de poderes curativos.

Bajando en cascada por una empinada colina, las terrazas están llenas de aguas termales ricas en calcio, consideradas mágicas por muchos para combatir desde el reumatismo hasta las enfermedades cardiovasculares, así como enfermedades de la piel como el eczema y la psoriasis. Los afectados por estas enfermedades han acudido al lugar en busca de alivio y curación de sus dolencias.

En el interior de unas termas romanas especialmente bien conservadas de la antigua ciudad también se esconde un tesoro histórico. Con techos abovedados, la estructura contiene un museo arqueológico que alberga sarcófagos ornamentados. Además, para combinar el aprendizaje y la relajación, está la Piscina de la Antigüedad, justo detrás del museo, cuyas cálidas aguas de manantial le invitan a darse un relajante baño entre antiguas columnas y ruinas de mármol. Así que báñese en sus aguas como lo hizo la bella Cleopatra (o eso dicen) y deje que las aguas ricas en minerales a 36 grados centígrados le quiten todos los males.

Las excursiones en globo aerostático, que suelen ser sinónimo de la región turca de Capadocia por la exploración de sus chimeneas de hadas, también ofrecen exquisitas vistas de los famosos travertinos de Pamukkale. Especialmente al atardecer, el sol, las fuentes termales y las ruinas históricas ofrecen un espectáculo visual, aunque debo advertirle que las tardes y noches, así como toda la temporada de verano, suelen ser las más concurridas.

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