CIENCIA Y EDUCACIÓN


Puñetazo en el estómago: Científicos encuentran microplásticos en el hielo del Ártico

Bakú, 15 de agosto, AZERTAC

Pequeños trozos de plástico han sido encontrados en núcleos de hielo perforados en el Ártico por un equipo de científicos liderado por Estados Unidos, subrayando la amenaza que la creciente forma de contaminación representa para la vida marina, incluso en las aguas más remotas del planeta, informa AZERTAC refiriéndose a Reuters.

Los investigadores utilizaron un helicóptero para aterrizar sobre témpanos de hielo y recuperar las muestras durante una expedición de 18 días para romper el hielo a través del Paso Noroeste, la peligrosa ruta que une los océanos Pacífico y Atlántico.

"Habíamos pasado semanas observando lo que se parece tanto a hielo blanco prístino del mar flotando en el océano", dijo Jacob Strock, un estudiante de postgrado investigador de la Universidad de Rhode Island, quien realizó un análisis inicial a bordo de los núcleos.

"Cuando lo miramos de cerca y vemos que todo está muy, muy visiblemente contaminado cuando lo miramos con las herramientas adecuadas - se sentía un poco como un puñetazo en el estómago", dijo Strock a Reuters por teléfono el miércoles.

Strock y sus colegas encontraron el material atrapado en el hielo tomado de Lancaster Sound, un tramo aislado de agua en el Ártico canadiense, que ellos habían asumido que podría estar relativamente protegido de la contaminación plástica a la deriva.

El equipo dibujó 18 núcleos de hielo de hasta 2 metros (6,5 pies) de largo desde cuatro lugares y vio perlas y filamentos de plástico visibles de varias formas y tamaños.

"El plástico saltó tanto en abundancia como en escala", dijo Brice Loose, oceanógrafo de la Universidad de Rhode Island y científico jefe de la expedición, conocida como el Proyecto del Paso del Noroeste.

La consternación de los científicos recuerda la consternación de los exploradores que encontraron residuos plásticos en la Fosa de las Marianas del Océano Pacífico, el lugar más profundo de la Tierra, durante las inmersiones submarinas a principios de este año.

El Proyecto del Paso del Noroeste se centra principalmente en investigar el impacto del cambio climático provocado por el hombre en el Ártico, cuyo papel como sistema de enfriamiento del planeta se ve comprometido por la rápida desaparición del hielo marino de verano.

Pero los fragmentos de plástico -conocidos como microplásticos- también sirvieron para destacar cómo el problema de los residuos ha alcanzado proporciones epidémicas. Las Naciones Unidas estiman que hasta la fecha se han vertido 100 millones de toneladas de plástico en los océanos.

Los investigadores dijeron que el hielo que probaron parecía tener al menos un año y que probablemente había llegado a Lancaster Sound desde regiones más centrales del Ártico.

© Al usar el material de este sitio,hay que apuntar el hiperenlace.
Si se ha cometido un error en el texto, marque y envíenos pulsando ctrl + enter

CONTACTOS CON AUTOR

Rellene,por favor, los huecos marcados *.

Por favor, incluya las letras mostradas arriba.
No importa si las letras son mayúsculas o minúsculas.