POLÍTICA


Relaciones entre la UE y Azerbaiyán: “Asociación Oriental” y nuevo modelo de cooperación estratégica

Bakú, 9 de septiembre, AZERTAC

Algunos asuntos relacionados con la elaboración de un nuevo documento sobre cooperación entre la Unión Europea y Azerbaiyán han sido recientemente objeto de intensos debates teóricos. Al mismo tiempo, se defienden posiciones diferentes, y a veces incluso se expresan tesis directamente opuestas. Sin embargo, el “Bakú oficial” adopta una postura moderada y activa que refleja las realidades, declarando que las negociaciones sobre un acuerdo de asociación continúan a un nivel constructivo. Al mismo tiempo, los expertos deben prestar atención a un punto importante. Azerbaiyán prefiere relaciones equitativas con los Estados y las organizaciones basadas en el respeto mutuo. La soberanía y la protección de los intereses nacionales son de primordial importancia. Azerbaiyán ha presentado su propio modelo de cooperación, ya que no está satisfecho con algunos puntos de las propuestas sobre cooperación en el marco del Programa de Asociación Oriental de la UE. Se están celebrando debates eficaces en este sentido. En este contexto, consideramos necesario hacer hincapié en una serie de aspectos de las relaciones UE-Azerbaiyán.

Historia de la cooperación: etapas de transformación

Tras la independencia, Azerbaiyán comenzó a demostrar claramente la necesidad urgente de establecer relaciones con la Unión Europea. No es casualidad que durante el desarrollo de la política exterior del país, el líder nacional Heydar Aliyev definiera las relaciones con esta organización europea autorizada como una de las direcciones prioritarias. En 1999 se firmó un acuerdo de colaboración y cooperación con la UE. Esto se convirtió en el fundamento jurídico de las relaciones entre las partes. Desde principios del siglo XXI, se han producido cambios en la UE, la geopolítica mundial y las cuestiones regionales. La ampliación de la organización en 2004 con la participación de 10 países ha puesto un sello a la política interior y exterior de la UE.

Se adoptó un programa denominado Política Europea de Vecindad (PEV, en inglés: European Neighbourhood Policy-ENP). Este programa establece las reglas y condiciones legales que regulan las relaciones de la organización con sus vecinos. Se iba a aplicar en dos direcciones: la región mediterránea y la oriental. Hay que recordar que los Balcanes representaban una línea aparte, ya que se suponía que debían admitir a estos países en la UE.

El Cáucaso Meridional ocupó un lugar especial en la Política de Vecindad de la UE. Sin embargo, la guerra ruso-georgiana de 2008 y el conflicto del gas que Ucrania enfrentó en 2008-2009 cambiaron radicalmente la situación. La UE ha abolido la condición de unirse a los vecinos orientales de la organización, y la cuestión de la membresía asociativa ha pasado a primer plano. Al mismo tiempo, la UE también destacó la creación de una zona de libre comercio, la seguridad energética, los derechos humanos y la pertenencia a la Organización Mundial del Comercio (OMC).

Era evidente que la UE sólo veía a sus nuevos vecinos desde la perspectiva de sus propios intereses geopolíticos, económicos, energéticos y financieros. Los programas de cooperación que aplicaba antes de 2007 - TRACECA, TACIS, INOGATE y otras iniciativas - estaban indirectamente vinculados a estos objetivos. Cuando la situación geopolítica cambió en 2007, la UE desarrolló nuevos programas. Por ejemplo, el programa TACIS fue sustituido por el Instrumento Europeo de Vecindad y Asociación (IEVA). El IEVA preveía establecer relaciones más estrechas y globales con los nuevos vecinos. Este programa incluye la promoción de la democracia y los derechos humanos, la facilitación de la transición a una economía de mercado y la promoción del desarrollo sostenible, así como el desarrollo de la cooperación en ámbitos de interés común. En el marco del IEVA, se han ejecutado programas como el hermanamiento, la asistencia técnica y el intercambio de información (TAIEX), el apoyo presupuestario, Tempus y Erasmus Mundus.

Cabe señalar que en 2007 Bruselas preparó un documento estratégico para 2007-2013 que refleja su cooperación con Azerbaiyán en el marco del IEVA. El documento refleja el desarrollo de la economía de mercado en Azerbaiyán, la seguridad y la aplicación del Plan de Acción Conjunta UE-Azerbaiyán. En 2008 se puso en marcha el Programa de la Asociación Oriental, que abarca seis países de la antigua Unión Soviética. En 2009 se celebró en Praga la cumbre fundacional de la Asociación Oriental. Así, la política de vecindad de la UE hacia Ucrania, Moldavia, Bielorrusia, Azerbaiyán, Georgia y Armenia se ha transformado en términos de contenido y propósito.

Por alguna razón, algunos expertos no consideran las relaciones entre la UE y Azerbaiyán en el contexto de los matices que presentan estas transformaciones, lo que les dificulta comprender la verdadera dinámica de las relaciones entre las partes. En particular, no pueden aceptar los hechos reales sobre los que Azerbaiyán ha comenzado a evaluar sus relaciones con la UE, especialmente desde 2007. El hecho es que desde el Acuerdo de Colaboración y Cooperación (ACC), la UE ha procurado mantener la misma línea política con respecto a Azerbaiyán, a saber, establecer relaciones en consonancia con sus intereses geopolíticos, económicos, de seguridad y de seguridad energética. Una manifestación concreta de ello es la pertenencia a la asociación y a la OMC. Quizás este enfoque sea aceptable para tal o cual país postsoviético, pero hay dos factores importantes para la soberanía y la independencia de Azerbaiyán: en primer lugar, el restablecimiento de la integridad territorial mediante una solución justa del conflicto armenio-azerbaiyano de Nagorno-Karabaj en el marco del derecho internacional y, en segundo lugar, la preservación de un rumbo independiente en todas las direcciones y la protección de los intereses nacionales.

Independencia y soberanía: dos condiciones importantes

En las relaciones con la UE, por supuesto, hay que tener en cuenta estos dos puntos. Es por esta razón que el “Bakú oficial” no aceptó el modelo de membresía asociativa, sino que propuso un nuevo acuerdo integral de asociación estratégica que beneficiaría a ambas partes. En la cumbre de 2015 celebrada en Riga, los dirigentes azerbaiyanos expresaron su posición sobre esta cuestión de manera directa y concreta. Bruselas, en un estado de confusión, finalmente lo adoptó, y en 2017 comenzaron las negociaciones sobre el modelo de cooperación propuesto por Azerbaiyán. En 2018, se rubricó el documento titulado "Prioridades de la Asociación".

Así, quedó claro que Azerbaiyán estaba dispuesto a ser un socio estratégico de la UE, manteniendo al mismo tiempo su independencia económica, política, geopolítica y energética. Sobre esta base, la UE adoptó un nuevo documento que refleja la integridad territorial, la soberanía y la inviolabilidad de las fronteras de Azerbaiyán. El trabajo sobre el documento de asociación estratégica está actualmente en curso. Por supuesto, este no es un proceso fácil, ya que es la primera vez que la UE elabora un documento sobre cooperación propuesto por el país socio en el marco de la Asociación Oriental. Por lo general, los demás miembros de la Asociación Oriental no pueden ir más allá de los límites de las condiciones de Bruselas. Y los convierte directamente en objeto de la política exterior de la UE. En otras palabras, la cuestión puede ser sobre las relaciones en el marco de las condiciones propuestas por Bruselas.

Azerbaiyán ha propuesto un modelo de cooperación con la UE como socio en pie de igualdad y está firmemente comprometido con su aplicación. Aunque Bruselas quisiera que Bakú dependiera de condiciones adicionales, Azerbaiyán se esfuerza por preservar su plena igualdad. En este punto, Bruselas y Bakú pueden tener ciertas diferencias. Por ejemplo, puede haber desacuerdos sobre la pertenencia a la OMC. En este caso, Azerbaiyán debería asumir ciertas obligaciones restrictivas. La experiencia demuestra que incluso las principales potencias no están de acuerdo con ciertas condiciones de la OMC. En su opinión, los Estados reciben un trato diferente. Entonces, ¿qué sentido tiene la adhesión incondicional a la OMC? ¿Impondrá la UE otras condiciones a Azerbaiyán utilizando este factor?

Deberían encontrarse respuestas a estas preguntas. Además, Armenia también es miembro de la OMC. Al mismo tiempo, este país sigue una política agresiva contra Azerbaiyán. ¿Cómo puede entonces Azerbaiyán ser el socio de Armenia en el marco de la OMC? Hay muchos momentos invisibles que no son visibles ahora.

También debe tenerse en cuenta que, aunque la UE reconoce la integridad territorial de Azerbaiyán, también trata de estrechar sus relaciones con un país agresivo como Armenia. El país en el que se encuentra el puesto de avanzada incluso hace promesas serias. Hablan de tareas como la democratización de las estructuras de poder, la lucha contra la corrupción, etc y Nagorno-Karabaj como si no estuviera ocupada en absoluto, y Armenia no ha ocupado el territorio del estado vecino. Y no es obvio que la UE esté haciendo ninguna reclamación seria contra Ereván en el marco de la iniciativa de la Asociación Oriental.

Todo esto, por supuesto, afecta a las relaciones entre Azerbaiyán y la UE. Sin embargo, es muy posible completar el documento preparado. Y no hay duda de que las partes llegarán a un punto común. Sólo tenemos que entender y aceptar que Azerbaiyán, como Estado independiente, no puede ceder sus intereses a nadie. Esto es imposible, especialmente si estamos hablando de integridad territorial y seguridad energética.

Es difícil para los Estados independientes en esta fase. Es necesario proteger los intereses nacionales en todos los asuntos. La experiencia demuestra que algunos países no están lo suficientemente decididos en esta materia. Azerbaiyán, por otra parte, ha demostrado la más alta voluntad y determinación en esta cuestión. Esto se refleja plenamente en el nuevo documento sobre cooperación estratégica con la Unión Europea.

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