CULTURA


 Paraíso de la mermelada-Azerbaiyán

Bakú, 8 de abril, AZERTAC

Si el popular personaje literario sueco Karlsson, que vive en un tejado, hubiera sabido que en Azerbaiyán había tal variedad de mermelada, seguramente habría inspirado a Astrid Lindgren para añadir un capítulo más a sus libros, que se hicieron famosos en la URSS. En él describiría sin duda Gabala, la región noroeste de este soleado país, como un "paraíso de la mermelada". Porque es aquí donde se ha desarrollado la tradición de celebrar un festival de mermeladas al final de cada verano, que atrae a fabricantes de mermeladas no sólo de todos los rincones de Azerbaiyán, sino también de los países vecinos, informa AZERTAC.

Y no es de extrañar, ya que Azerbaiyán es conocido desde hace mucho tiempo por sus dulces y jugosas frutas y bayas. El país exporta anualmente toneladas de melocotones frescos, granadas, peras, ciruelas, por no hablar de los tomates y pepinos de Bakú, que ya se han hecho un hueco en los mercados de Moscú.

Mermelada de flor de tilo

La mermelada de flor de tilo es la que podría haber ocupado el lugar más destacado en las fiestas de Gabala de este año, que se consideraron, con razón, más grandes que las del año pasado. Había todo tipo de mermelada imaginable. Desde nueces, ciruelas, cerezas y sandías hasta mermeladas de calabaza y berenjena.

En realidad, había demasiadas para contarlas, tantas mermeladas de tal variedad que nuestros ojos corrían en todas las direcciones. Y en medio de todo este lujo se encontraba la mermelada de flores de tilo, con un sabor que recordaba al caramelo y el aroma de la miel. "Merece la pena", como se dice. Al fin y al cabo, son las flores de tilo las que atraen a las abejas cuando los campos empiezan a florecer, lo que significa que producen la miel más aromática de Gabala, y la más sabrosa y saludable de la región.

Aceitunas negras tan dulces como la miel

Sin duda, el Karlsson de Astrid Lindgren, cuya comida favorita es la mermelada, no podría resistirse a la abundancia de delicias que preparan los confiteros de la península de Absheron, donde se encuentra la capital de Azerbaiyán, Bakú. Aunque las condiciones naturales no se comparan con la belleza de Gabala -marismas saladas por doquier y estepas vacías que huelen a aceite-, aquí es donde se encuentran los higos más dulces y quizás zeytun, como se llaman las aceitunas en Azerbaiyán, más sabroso. Pero no hay que exagerar: la aceituna en sí tiene un sabor muy específico y realmente amargo que todos recordamos de comer aceitunas en conserva, sin embargo la mermelada de aceituna es tan dulce como la miel.

Además, los fabricantes de mermelada de Absheron también pueden preparar mermelada de berenjenas, que, a pesar de las apariencias, pueden crear una de las mermeladas más singulares y dulces de Azerbaiyán. Al igual que las aceitunas, las berenjenas deben conservarse en agua salada durante un tiempo para neutralizar su amargor.

La granada, el rey de las frutas

La mermelada verdaderamente real debe prepararse a partir de una fruta verdaderamente real, que en Azerbaiyán significa sin duda la granada. Todo en la granada habla por sí mismo: su coloración púrpura y su aspecto noble con una corona en la parte superior, y la vitalidad que encarna la fruta. No es de extrañar que digan que la vida misma se lleva en el zumo de granada, que contiene decenas de elementos vitales para el cuerpo y la sangre.

En Azerbaiyán, el origen de la granada es la región central llamada Goychay y es allí donde se celebra cada otoño la fiesta de la granada y donde crece la granada real. Pero los fabricantes de mermelada de Goychay no trajeron el zumo de granada a Gabala, sino la mermelada de granada, que a diferencia de otros tipos de mermelada no se consume con té, sino con plov y platos de carne.

Conservación al sol

No menos sorprendidos quedaron los expertos en mermeladas de Turquía, que trajeron una fragante mermelada elaborada con diferentes tipos de pétalos de rosa y nueces. Resulta que en Azerbaiyán también se puede encontrar mermelada de rosas, pero lo más singular es la mermelada de pétalos de rosa de perro, que no se elabora como suelen hacerlo las mermeladas, sino que se conserva al sol en un tarro de cristal con algo de azúcar añadido. El tarro permanece así durante todo el verano en el tejado de una casa de pueblo en algún lugar de las montañas, y en el frío invierno, cuando la gripe ataca con tos y fiebre, no hay mejor cura que una cucharada de esta mermelada.

Los invitados de Neftchala, otra región central de Azerbaiyán, asombraron con su mermelada de tomate, mientras que los maestros de la mermelada de Ganja habían traído una serie de mermeladas hechas con albahaca, cáscaras de sandía, jengibre y otras especias.

 

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