МИР


Самая сухая пустыня в мире когда-то была плодородным регионом

Баку, 1 февраля, АЗЕРТАДЖ

Пустыня Атакама, располагающаяся на Западном побережье Южной Америки, считается самой сухой пустыней в мире. В некоторых местах пустыни дождь выпадает раз в несколько десятков лет. Среднее количество осадков в чилийском регионе Антофагаста составляет 1 миллиметр в год. Существенных осадков в пустыне не было с 1570 по 1971 годы, а некоторые метеостанции в Атакаме вообще никогда не регистрировали дождь, сообщает АЗЕРТАДЖ со ссылкой на nat-geo.ru.

И все же жизнь даже в пустыне Атакама находит выход. Археологические данные показывают, что много сотен лет назад этот регион был сельскохозяйственным. Здешняя земля кормила доколумбовые и доинкские народы, которые когда-то населяли нынешнюю территорию Чили.

«Переход к сельскому хозяйству здесь начался около 1000 г. до н.э. и в конечном итоге поддерживал постоянные деревни и значительное население региона», — Франсиска Сантана-Сагредо, ведущий автор исследования из Папского католического университета Чили.

Как такое возможно в экстремальных условиях окружающей среды? Ученые уже знали, что частью загадки могло быть использование древних методов орошения, но наличие воды само по себе не было бы единственной предпосылкой для успешной сельскохозяйственной системы.

В одном из предыдущих исследований были изучены химические изотопы, сохранившиеся в человеческих костях и остатков зубов доинкских народов. Исследователи выяснили, что для выращивания растений эти люди использовали удобрения. В новой работе есть свежие доказательства, подтверждающие эту гипотезу.

«Мы намеревались собрать и проанализировать сотни археологических культур и диких плодов из различных археологических памятников в долинах и оазисах пустыни Атакама на севере Чили», — говорит Сантана-Сагредо.

Исследователи проанализировали в общей сложности 246 древних растений, образцы которых хорошо сохранились благодаря засухе Атакамы. В числе образцов были кукуруза, перец чили, тыква, бобы и киноа.

Пустыня Сахара может вновь стать зеленой – как?

Используя радиоуглеродное датирование, а также тестирование изотопного состава, ученые обнаружили повышенное содержание азота в образцах. Уровень этого вещества был настолько высоким, что никогда не наблюдался у растений, за исключением некоторых образцов из Антарктиды, в скалистой местности, где гнездятся морские птицы.

Среди протестированных растений наибольшее количество азота было обнаружено в кукурузе, а предыдущее исследование показало, что именно эта культура составляла основу рациона древних людей этого региона.

По словам исследователей, «наиболее экономным объяснением» скачка значений азота является древний птичий помет, который использовался в качестве удобрения еще до современности, в том числе, скорее всего, в пустыне Атакама.

«До 1000 г. н.э. население, возможно, использовало другие виды местных удобрений, такие как навоз ламы, но внедрение птичьего помета, как мы полагаем, вызвало значительную интенсификацию методов ведения сельского хозяйства, что привело к увеличению производства сельскохозяйственных культур, особенно кукурузы, которая быстро стала одним из основных продуктов питания человека», — считают авторы исследования.

© При использовании информации гиперссылка обязательна.
При обнаружении в тексте ошибки, надо ее выделить, нажав на клавиши ctrl + enter, и отправить нам

НАПИСАТЬ АВТОРУ

заполните места, указанные значком *

Пожалуйста, введите буквы, указанные на рисунке
Буквы могут быть как прописными, так и строчными