POLÍTICA


Ignacio Sánchez Taboada: “Azerbaiyán y España disfrutan de unas relaciones políticas muy sanas”

Bakú, 12 de septiembre, AZERTAC

El encargado de negocios de España en Azerbaiyán, Ignacio Sánchez Taboada concedió una entrevista a AZERTAC.

Aquí presentamos la entrevista.

Sr. Ignacio Sánchez Taboada, muchas gracias por habernos concedido esta entrevista.

¿Cómo describiría en general el estado actual de las relaciones económicas entre España y Azerbaiyán? ¿Cuáles son las nuevas esferas potenciales de cooperación entre los dos países?

Azerbaiyán y España disfrutan de unas relaciones políticas muy sanas. No tenemos ningún tema pendiente en nuestra agenda bilateral ni disputas bilaterales. Nos hemos apoyado mutuamente en diferentes foros internacionales. Contamos con un marco razonable de acuerdos internacionales que regulan nuestras relaciones y cooperación en una gran variedad de temas: educación, deportes, ciencia, doble imposición, etc.

Dicho esto, nuestras dos naciones aún pueden hacer muchas más cosas juntas, cooperando una con la otra. Ambos Gobiernos desearían que se intensificaran las relaciones privadas entre nuestros dos países.

El turismo, por ejemplo, es un campo con un enorme potencial de cooperación y de relaciones privadas más intensas. España recibió en 2018 más de 80 millones de visitantes y es el segundo país más visitado del mundo y una de las mejores industrias turísticas con activos en todo el mundo. Sin embargo, el número de azerbaiyanos que visitan España es marginal, probablemente menos de 50.000 al año. La industria azerbaiyana también está en auge, pero sigue siendo un destino muy desconocido para el consumidor español. Los turistas españoles gastaron 22.000 millones de euros en el extranjero en 2018. Las empresas de ambos países tienen mucho que ganar si cooperan. España tiene una larga tradición en la formación profesional en la industria de la hostelería y la gastronomía que podría ser utilizada por la industria en crecimiento azerbaiyana.

La cultura es otro campo en el que las instituciones públicas y privadas podrían realizar mayores esfuerzos. Durante este año nos hemos puesto en contacto algunas instituciones culturales azerbaiyanas y grandes grupos editoriales españoles. La idea es traducir obras maestras de la literatura azerbaiyana al idioma español, la lengua materna de más de 450 millones de personas.

¿Cuál es el volumen de inversiones realizadas por empresas españolas en Azerbaiyán y viceversa en el primer semestre de 2019?

Las relaciones económicas y otras relaciones privadas han aumentado claramente en 2018, aunque todavía queda mucho por mejorar.

Nuestro comercio bilateral aumentó notablemente en 2018. El valor de las exportaciones españolas a Azerbaiyán alcanzó los 56 millones de euros. El valor de las exportaciones azerbaiyanas a España en 2018 fue de 550 millones de euros. Los primeros datos del primer semestre de 2019 muestran de nuevo un aumento de la participación en el comercio de alrededor del 5,5%.

El aumento del volumen de negocios es evidente, pero el mercado azerbaiyano no es muy conocido por las empresas españolas y existe una gran brecha entre las exportaciones y las importaciones en nuestro comercio bilateral.

La inversión directa es mucho más difícil de medir. La mayor parte de la inversión realizada por empresas españolas en Azerbaiyán se realiza a través de sus filiales en Turquía y, en menor medida, en Rusia, por lo que se registra como inversión turca o rusa en Azerbaiyán. Algo similar ocurre con la inversión azerbaiyana en España, que se canaliza a través de empresas del norte de Europa, y se registra como inversión de los Países Bajos, Bélgica o el Reino Unido en España.

¿Cómo valora España la importancia del ferrocarril Bakú-Tiflis-Kars? ¿Cuáles son las perspectivas de adhesión de España a este proyecto?

El Gobierno de España felicitó a Azerbaiyán por la conclusión de este importante vínculo entre Europa y Asia. Es un activo formidable, pero consideramos que su capacidad para atraer volúmenes significativos de comercio dependerá esencialmente de las regulaciones a nivel nacional y de los cambios institucionales; el comercio necesita reglas fáciles y estables, en su mayoría estandarizadas a nivel mundial. Cuanto antes adopte Azerbaiyán esta norma internacional (por ejemplo, la OMC), mejor para la eficiencia de esta notable infraestructura.

Azerbaiyán está ejecutando actualmente el proyecto del Corredor Meridional de Gas, que consolidará significativamente la seguridad energética de Europa. La empresa española Enagas es uno de los accionistas de TAP, la última etapa del Corredor Sur de Gas ( SGC por las siglas inglesas). ¿Cómo ve España su importancia?

El SGC es una infraestructura estratégica no sólo para Azerbaiyán, sino también para la UE, y así lo hemos declarado. España no será beneficiaria ni consumidora directa del gas azerbaiyano, pero los ciudadanos españoles se beneficiarán de un mercado europeo de energía más integrado, gracias a esta infraestructura.

¿Qué medidas se están tomando para aumentar el comercio bilateral entre los dos países? ¿Cuáles son los planes a corto plazo?

El comercio es hoy en día una política integrada. Es la UE la que negocia los acuerdos comerciales en nombre de todos los Estados miembros. Por lo tanto, el Gobierno de España tiene grandes expectativas sobre la conclusión del nuevo acuerdo entre Azerbaiyán y la UE, un acuerdo con un capítulo relevante para liberalizar el comercio entre Azerbaiyán y los Estados miembros de la UE, incluida España. Y, sin embargo, esperamos realmente que este acuerdo se concluya a corto plazo, después de dos años de fructíferas negociaciones.

¿Hay alguna visita prevista de una delegación de negocios de España a Azerbaiyán o viceversa en los próximos meses?

Las misiones comerciales y de negocios son de gran importancia para ambos países. Esto se acordó claramente durante la última visita de nuestro Secretario de Estado de Relaciones Exteriores a Bakú, el pasado mes de junio. Así, visitó SOCAR, SOFAZ y las obras en curso en la refinería Heydar Aliyev, en la que participa la empresa española de ingeniería Técnicas Reunidas. El fomento de los contactos comerciales y las misiones comerciales será una prioridad del nuevo Gobierno en España.

¿Cuál es el potencial de cooperación en el sector portuario?

Por el momento no hay planes de cooperación en este ámbito. Durante dos años España lideró un proyecto de hermanamiento con la administración marítima de Azerbaiyán, pero finalizó en 2017. Algunas empresas españolas también han suministrado en el pasado puerto de Alat, pero en este momento no tenemos conocimiento de ninguna operación económica en este campo.

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