SOCIEDAD


OMS publica recomendaciones actualizadas sobre la prevención de la viruela del mono

Bakú, 16 de junio, AZERTAC

En respuesta a la propagación de la viruela del mono a 32 países en los que la infección no se había detectado previamente, el Comité Internacional de Emergencias Sanitarias convocará una reunión de emergencia el 23 de junio.

El jefe de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Ghebreyesus, anunció la noticia, informa AZERTAC, y añadió que los expertos debatirán si la viruela del mono constituye una "situación de emergencia de preocupación internacional". Este es el nivel más alto de amenaza que existe actualmente para el COVID-19 y la poliomielitis.

Este año se han identificado 1 600 casos confirmados de viruela del mono en 39 países y 1 500 casos no confirmados. En siete de ellos, el virus se considera endémico -donde la infección lleva años propagándose-, pero en 32 ha aparecido por primera vez.

Al menos 72 casos han sido mortales, pero todos se han notificado en países en los que la viruela del mono ya se había producido anteriormente. "Un brote mundial de esta infección es inusual y preocupante", afirmó el jefe de la OMS, Tedros Ghebreyesus.

El riesgo de propagación del virus en Europa se evalúa como "alto" y en el resto del mundo como "moderado". Los científicos no saben todo lo que se sabe actualmente sobre la viruela, pero la OMS quiere actuar ahora en lugar de esperar a que la situación esté fuera de control. El primer paso es concienciar a la población.

La viruela se transmite por contacto físico estrecho con una persona enferma. Los raspones y fluidos de la piel son contagiosos, por lo que la enfermedad puede propagarse a través de la ropa, la ropa de cama, las toallas y los utensilios.

Aunque algunas personas son portadoras de la infección con pocos síntomas, pueden permanecer infectadas de dos a cuatro semanas. Los científicos aún no saben si las personas asintomáticas son peligrosas para los demás.

Algunos países conservan reservas estratégicas de vacunas contra la viruela, que fueron erradicadas en 1980. Estas vacunas de primera generación no se recomiendan porque no cumplen los criterios de seguridad y las normas de producción actuales.

Se pueden utilizar versiones posteriores de la vacuna, y una de ellas ha sido aprobada para la prevención de la viruela del mono. Sin embargo, las existencias de estos medicamentos son limitadas y la OMS sigue debatiendo estrategias para que estén disponibles de forma universal.

"En este momento, la OMS no recomienda la vacunación masiva. La decisión de utilizar las vacunas contra la viruela o la viruela del mono debe basarse en una evaluación caso por caso", comentó la OMS en las recomendaciones actualizadas publicadas la víspera.

Para quienes hayan estado en contacto con un enfermo, se recomienda la administración profiláctica de vacunas de segunda o tercera generación en los cuatro días siguientes a la exposición.

Los expertos también sugieren vacunar a los trabajadores sanitarios que se encuentren en el grupo de riesgo y al personal de los laboratorios pertinentes.

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