CULTURA


 Hierbas y especias esenciales en la cocina azerbaiyana

Bakú, 9 de abril, AZERTAC

Las hierbas y especias se han utilizado durante siglos con fines culinarios y medicinales.

Algunas especias valían su peso en oro. La mayoría de las hierbas y especias poseen una serie de propiedades beneficiosas y sirven para reducir la inflamación, mejorar la salud del corazón, reforzar el sistema inmunitario e incluso prevenir y combatir el cáncer.

Sabrosas o dulces, las especias siempre han sido valoradas por su capacidad de añadir sabor, color y aroma a cualquier alimento.

Varias hierbas y especias se utilizan principalmente para añadir sabor y aroma a los alimentos, informa AZERTAC.

Las hierbas más delicadas suelen añadirse al final, de modo que se obtiene más del sabor de la hierba en lugar de una mezcla de hierbas añadidas al principio.

Las especias y las hierbas son una parte inevitable de la cocina azerbaiyana. Las recetas tradicionales de la cocina azerbaiyana están repletas de una gran variedad de especias y hierbas.

Hay algunas especias básicas que se utilizan en muchos platos azerbaiyanos.

El azafrán, el comino, el zumaque, el cardamomo, así como hierbas como la menta, el eneldo, el perejil, el apio, la albahaca, etc. son especias muy utilizadas en la cocina.

Aquí encontrará las hierbas y especias más utilizadas en la cocina azerbaiyana.

Azafrán

Azerbaiyán es uno de los centros de cultivo de azafrán más antiguos del mundo. Se cultivaba en algunas regiones de Azerbaiyán hace más de mil años.

La clase de mayor calidad de esta especia se cultiva en Azerbaiyán, concretamente en Bilgah, un asentamiento cercano a la capital, Bakú.

El azafrán utilizado en la cocina azerbaiyana era conocido en los países asiáticos hace 4.000 años. Al mismo tiempo, el que crecía en el pueblo de Bilgya se hizo ampliamente conocido. En algunas de sus obras, el destacado poeta azerbaiyano Nizami Ganjavi recomendaba el azafrán como remedio para muchas enfermedades.

El azafrán es la especia más importante en muchos platos nacionales (pilaf, bozbash, piti, etc.). Es difícil imaginar los postres azerbaiyanos halva y pakhlava sin azafrán.

Comino

El comino es la segunda especia más popular después de la pimienta negra. Es una especia esencial en la cocina azerbaiyana. Se puede añadir a los platos de primer y segundo plato.

Se utiliza con frecuencia en la cocina del kebab azerbaiyano.

Además, el comino es muy beneficioso para favorecer la pérdida de peso, mejorar el control del azúcar en sangre y reducir las infecciones alimentarias.

Albahaca

La albahaca es una hierba aromática versátil y muy utilizada.

Hay numerosas especies de albahaca; algunas tienen aromas que recuerdan a la piña, el limón, la canela o el clavo; otras tienen hermosas hojas de color púrpura.

La albahaca es dulce, ligeramente amarga y el complemento perfecto para cualquier comida.

En Azerbaiyán se añade a las sopas, a los platos de legumbres, guisantes, judías, tomates, espinacas y chucrut, así como a la carne y el pescado.

Entre los beneficios para la salud de la albahaca está la reducción de la inflamación, y se le atribuyen propiedades antienvejecimiento y antibacterianas.

Zumaque

A principios de agosto es el momento de cosechar el zumaque, ya que la lluvia puede quitarle gran parte del sabor y la vitamina C.

Esta flor, parecida a una baya y de sabor ácido, se compone de drupas individuales, similares a las pequeñas drupas que conforman el aspecto nudoso de las frambuesas y las moras comunes.

Unas 250 especies de esta especia crecen en las regiones azerbaiyanas de Guba, Lankaran, Goychay, Sheki y Zagatala.

Esta planta rojiza es un ingrediente esencial en la cocina nacional y puede utilizarse en una gran variedad de recetas.

Esta deliciosa especia con sabor a limón se utiliza a menudo para sazonar carnes y verduras.

El zumaque espolvoreado sobre los jugosos kebab y los qutabs calientes(comida nacional) es algo que hay que probar.

Los antioxidantes son uno de los mayores beneficios para la salud de esta especia.

El zumaque también puede ayudar a normalizar los niveles de azúcar en sangre en caso de diabetes y prediabetes.

Menta

La menta se utiliza ampliamente en la cocina de todo el mundo, es una de las especias más comunes, se utiliza mucho en los países orientales.

Se puede añadir a los alimentos tanto en forma fresca como seca.

La menta es un ingrediente popular en muchos alimentos y bebidas, desde tés y bebidas alcohólicas hasta salsas, ensaladas y postres.

La menta fresca aporta su propio sabor a varias recetas, como la sopa tradicional azerbaiyana de yogur natural y hierbas dovga, el kebab, la sopa de albóndigas kufte-bozbash y otros platos.

Sus beneficios para la salud incluyen la ayuda a la digestión, el tratamiento de los mareos, el tratamiento de las náuseas, el tratamiento de la congestión nasal, la mejora de la salud dental, la mejora de la piel, la promoción de la salud ocular, el apoyo a la pérdida de peso y el aumento de la inmunidad.

Cúrcuma

Desde la antigüedad, la cúrcuma se utiliza en Azerbaiyán. Esta especia dorada se utiliza ampliamente en la cocina nacional.

Es una de las especias más apreciadas para dar sabor a la carne, las verduras, los cereales, los platos dulces y las bebidas.

La cúrcuma tiene potentes efectos antiinflamatorios. La especia se utiliza a menudo para la artritis, la acidez de estómago (dispepsia), el dolor articular, el dolor de estómago, la diarrea, los gases intestinales, la hinchazón de estómago, la pérdida de apetito, etc.

Canela

La canela es la protagonista de muchos postres. La mayoría de la gente utiliza la canela para aromatizar el café, en los productos horneados y en ciertos platos salados.

Esta especia de color marrón rojizo o darchin, como se llama aquí, es también una parte inevitable de la cocina azerbaiyana.

La canela hace que plov tenga una fragancia maravillosa. No hay fiesta azerbaiyana ni ocasión especial sin plov.

Sólo una pizca de canela hace que las recetas de plov (Parcha-Doshama, Fisinjan, Shashandaz) sean inesperadamente deliciosas.

Jengibre

Con su antigua historia y sus inmensos beneficios para la salud, el jengibre ha sido aclamado por muchas culturas como una especia de los cielos.

El jengibre puede utilizarse fresco, seco, en polvo o en forma de aceite o zumo.

No hay platos que no puedan cocinarse con jengibre: se añade a las ensaladas, a los caldos, a las sopas, a las setas, a los cereales, a las judías y al queso.

Los azerbaiyanos también aprovechan las propiedades curativas de esta especia.

La mezcla de miel y jengibre se considera un excelente remedio para los resfriados y otras dolencias.

El té de jengibre se prepara hirviendo raíz de jengibre fresca en agua. A este líquido colado se le añade zumo de limón y miel.

Además, beber un vaso de agua de jengibre cada día puede ayudar a fortalecer el sistema digestivo.

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