CULTURA


Los 10 datos más importantes sobre el desierto de Atacama

Bakú, 17 de marzo, AZERTAC

El Desierto de Atacama es una meseta de América del Sur que ocupa una franja de mil kilómetros en la costa del Pacífico, al oeste de la cordillera de los Andes. Según las estimaciones, el desierto de Atacama ocupa 105 mil kilómetros cuadrados, o 128 mil kilómetros cuadrados si se incluyen las áridas laderas de los Andes. La mayor parte del desierto se compone de terreno pedregoso, lagos de sal (salares), arena y lava félsica que fluye hacia los Andes. A continuación, compartimos 10 datos curiosos sobre el desierto de Atacama, reporta AZERTAC.

1. El desierto más seco del mundo - Estudios realizados por la NASA han concluido que este desierto situado en el norte de Chile es, de hecho, el más seco del mundo. Algunas estaciones meteorológicas de Atacama nunca han recibido lluvia. Se han registrado periodos de hasta cuatro años sin precipitaciones en el sector central, delimitado por las ciudades de Antofagasta, Calama y Copiapó, en Chile. Las pruebas sugieren que el desierto de Atacama puede no haber tenido ninguna precipitación significativa desde 1570 hasta 1971.

2. Sin lluvias (o casi) - La precipitación media en esta región es de aproximadamente 1 mm al año. En algunos lugares del desierto no ha llovido nunca. Algunas localidades, como Arica e Iquique, reciben de 1 a 3 mm en un año. Desde el punto de vista geográfico, la aridez de Atacama se explica por estar situada entre dos cadenas montañosas (los Andes y la Cordillera de la Costa de Chile) de altura suficiente como para impedir la advección de humedad desde los océanos Pacífico o Atlántico, una sombra pluvial de dos caras.

3. Suelo estéril - Tanto la Cordillera de los Andes como la Cordillera de la Costa chilena, que rodean este desierto, crean un bloqueo de la humedad, lo que convierte al desierto de Atacama en una especie de zona de muerte para la vegetación, privando a la tierra de agua y nutrientes.

4. Esta región es la mayor fuente natural de nitrato de sodio, que puede utilizarse para producir fertilizantes y explosivos, entre otras cosas. La minería de este mineral, también llamado salitre de Chile, tuvo un gran auge en los años 40 y se pueden ver y visitar muchos pueblos mineros abandonados en el desierto.

5. Suelo extraterrestre - Las muestras de suelo de esta región son muy similares a las de Marte; por esta razón, la NASA utiliza este desierto para probar los instrumentos para las misiones al planeta rojo. Atacama es también un lugar de pruebas para el Programa de Detección de Cuevas Tierra-Marte, financiado por la NASA. Atacama también se ha utilizado como lugar de rodaje de escenas de Marte, sobre todo en la serie de televisión Odisea del Espacio: Viaje a los planetas.

6. Disputa de tierras - A finales del siglo XIX, Chile y Bolivia se disputaron estas tierras en la Guerra del Pacífico porque ambos países reclamaban ser los legítimos dueños de esta región que, como se dijo anteriormente, tenía un enorme potencial minero. Al final de la guerra, Chile tomó el control de toda la región.

7. Temperaturas extremas - Durante el día, las temperaturas en el desierto pueden alcanzar alrededor de 40º C (104º F), y por la noche estas temperaturas pueden bajar a 5º C (41º F). El clima es magnífico durante todo el año, con más del 90% de los días radiantes. Durante 10 o 12 noches al mes hay una luna asombrosa y se puede disfrutar de la oscuridad de la noche con su aire fresco y la ausencia de nubes, que hace que las estrellas brillen como en ningún otro lugar del planeta.

8. Momias Chinchorro - En el desierto de Atacama se han encontrado los restos humanos momificados artificialmente más antiguos. Estas momias son anteriores a las egipcias en miles de años, y la extrema falta de humedad ayuda a la conservación de estas muestras. Para ponerlo en perspectiva, la momia más antigua que se ha encontrado en Egipto data del año 3000 a.C., mientras que la momia más antigua recuperada en el desierto de Atacama está fechada en torno al año 7020 a.C.

9. Presencia de nieve - A pesar de ser el desierto más seco del mundo y de las altas temperaturas durante el día, las altas cumbres presentes están cubiertas de nieve. Esto es posible debido a la altitud, que no permite que las temperaturas en estos puntos aumenten mucho.

10. Astronomía - El desierto de Atacama es uno de los pocos lugares del planeta con más de 300 días de cielos despejados al año, junto con la ausencia de contaminación lumínica y su gran altitud, lo que lo convierte en el mejor lugar del mundo para los observatorios. En los últimos años, el desierto se ha convertido en la sede del mayor telescopio terrestre del mundo, ALMA, donde se realizan estudios sobre la formación de las estrellas con la ayuda de las imágenes captadas por los 66 radiotelescopios.

 

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