CULTURA


México: Archipiélago de Revillagigedo

Bakú, 21 de junio, AZERTAC

El Archipiélago de Revillagigedo se encuentra en el Océano Pacífico oriental, a 386 km al suroeste del extremo sur de la Península de Baja California y a 720-970 km al oeste del territorio continental mexicano. El Archipiélago de Revillagigedo es una nominación en serie formada por cuatro islas remotas y sus aguas circundantes: Isla San Benedicto, Isla Socorro, Isla Roca Partida e Isla Clarión. La propiedad abarca 636.685 ha e incluye un área marina protegida que se extiende 12 millas náuticas alrededor de cada una de las islas. Una zona de amortiguación muy amplia de 14.186.420 ha rodea las cuatro islas. Las profundidades del océano dentro de la zona de amortiguación de la propiedad alcanzan los 3,7 km, especialmente al oeste de la isla Roca Partida y al oeste y sur de la isla Clarión. Debido a su origen volcánico, las profundidades alrededor de las islas aumentan abruptamente a distancias de entre 10 y 12 km de las costas de las islas. El Archipiélago de Revillagigedo forma parte de una cordillera submarina en la que las cuatro islas representan las cimas de los volcanes que emergen sobre el nivel del mar. Aparte de dos pequeñas bases navales, las islas están deshabitadas.

Según el web sitio de la UNESCO, el Archipiélago de Revillagigedo representa una convergencia excepcional de dos regiones biogeográficas marinas: el Pacífico Nororiental y el Pacífico Oriental. Más concretamente, la propiedad se encuentra a lo largo de la confluencia en la que la corriente de California y la ecuatorial se mezclan generando una zona de transición compleja y altamente productiva. Las islas y las aguas circundantes del Archipiélago de Revillagigedo son ricas en vida marina y están reconocidas como importantes puntos de paso y parada para especies de amplio espectro. La propiedad alberga abundantes poblaciones de tiburones, rayas, grandes peces pelágicos, ballenas jorobadas, tortugas y mantas; una concentración de vida salvaje que atrae a buceadores recreativos de todo el mundo.

Cada una de las islas presenta una flora y fauna terrestres características y su relativo aislamiento ha dado lugar a altos niveles de endemismo y microendemismo de especies, especialmente entre las especies de peces y aves, muchas de las cuales están amenazadas a nivel mundial. Las islas proporcionan un hábitat crítico para una serie de criaturas terrestres y marinas, y son especialmente importantes para las aves marinas, con piqueros enmascarados, de patas azules, de patas rojas y marrones, aves tropicales de pico rojo, fragatas magníficas y muchas otras especies que dependen de los hábitats insulares y marinos. El Archipiélago de Revillagigedo es el único lugar del mundo donde se reproduce la Pardela de Townsend, en peligro crítico.

Tanto el paisaje terrestre como el marino del Archipiélago de Revillagigedo presentan impresionantes volcanes activos, arcos, acantilados y afloramientos rocosos aislados que emergen en medio del océano. Las aguas claras que lo rodean crean unas vistas escénicas excepcionales con grandes agregaciones de peces que se reúnen en torno a las escarpadas paredes y montes submarinos, así como grandes especies marinas pelágicas, como mantas gigantes, ballenas, delfines y tiburones. Uno de los aspectos más notables de la propiedad es la concentración de mantarrayas gigantes que se agrupan alrededor de las islas e interactúan con los buceadores de una manera especial que rara vez se encuentra en el mundo. Además, la propiedad abarca un paisaje submarino con llanuras abisales a profundidades cercanas a los 4.000 metros y escarpadas caídas en aguas cristalinas, todo lo cual contribuye a una experiencia submarina asombrosa. Una gran población de hasta 2.000 ballenas jorobadas visita las islas. Los cantos de estos majestuosos cetáceos pueden escucharse durante los meses de invierno y, al bucear, añaden otra dimensión sensorial al paisaje marino.

El Archipiélago de Revillagigedo se encuentra en la parte norte de la Provincia Tropical del Pacífico Oriental, una zona de transición influenciada principalmente por la corriente de California pero mezclada con las aguas cálidas de la Corriente Ecuatorial del Norte. Esta ubicación da lugar a la convergencia de una multitud de fauna y flora, y crea un conjunto único de procesos biológicos y ecológicos. El aislamiento y el estado relativamente prístino de estas islas han favorecido procesos evolutivos que dan lugar a un alto grado de endemicidad tanto en el ámbito terrestre como en el marino. En el ámbito marino, las aguas que rodean estas islas están compuestas por majestuosas agrupaciones de tiburones, rayas, cetáceos, tortugas y peces, algunos de los cuales son endémicos o casi endémicos. En tierra, importantes procesos evolutivos han llevado a la especiación de 2 lagartos endémicos, 2 serpientes endémicas, 4 aves endémicas, al menos 33 especies de plantas endémicas e innumerables invertebrados. Además, 11 subespecies endémicas de aves han evolucionado en las islas, lo que indica el potencial de evolución futura en estas islas remotas y bien protegidas.

El aislamiento geográfico del Archipiélago de Revillagigedo, condicionado por las condiciones oceanográficas imperantes, da lugar a una elevada productividad marina, una rica biodiversidad y niveles excepcionales de endemismo, tanto terrestre como marino. Las islas son el único lugar de cría de la pardela de Townsend, una de las aves marinas más raras del mundo. El Archipiélago de Revillagigedo también alberga la paloma de Socorro, el ruiseñor de Socorro, el reyezuelo de Socorro, el reyezuelo de Clarion (así como 11 subespecies de aves endémicas), 2 lagartos, 2 serpientes y numerosas plantas e invertebrados endémicos, todo lo cual contribuye a la importancia de estas islas en la conservación de la biodiversidad terrestre. En el ámbito marino, se han identificado al menos 10 especies de peces de arrecife como endémicas o casi endémicas, entre ellas el espectacular pez ángel del clarión, que puede observarse en "estaciones de limpieza" alimentándose de los ectoparásitos de las mantas gigantes. Estas rayas, algunas de ellas inusualmente negras, se reúnen en uno de los mayores números conocidos en todo el mundo. La propiedad es un refugio para una rica diversidad de especies de tiburones, habiéndose registrado hasta 20. Hasta 2.000 ballenas jorobadas también migran por estas aguas ricas en nutrientes y productivas. Las islas son también de gran importancia para las aves marinas, en particular los piqueros enmascarados, de patas azules, de patas rojas y marrones, los pájaros tropicales de pico rojo, las fragatas magníficas y muchas otras especies que pueden verse planeando alrededor de los afloramientos rocosos donde anidan y pescan en el mar.

El Archipiélago de Revillagigedo está alejado y en gran parte deshabitado, por lo que las amenazas para la propiedad son relativamente bajas. Las especies invasoras introducidas representan la mayor amenaza para la ecología de estas islas y sus aguas circundantes. El Gobierno mexicano, en colaboración con las ONG, ha conseguido erradicar las especies invasoras más grandes, como los cerdos y las ovejas, de varias islas. Será necesaria una vigilancia continua para garantizar que los sistemas naturales del archipiélago no se vean afectados por especies invasoras dañinas. Para proteger los ecosistemas del archipiélago de esta amenaza es necesario reforzar las medidas de bioseguridad mediante un plan de bioseguridad.

Hasta la fecha, el Gobierno mexicano ha restringido el turismo a un número determinado de embarcaciones de buceo, y no se permite la entrada de personas a la costa sin un permiso. El plan de gestión establece las capacidades de carga del buceo y las regulaciones, y dado el número restringido de sitios potenciales de buceo y su pequeña área, es poco probable que los impactos del buceo dentro del área aumenten. La pesca está restringida a través del sistema de zonificación de la zona marina; sin embargo, existe preocupación por la vigilancia y los casos de pesca deportiva. La ampliación de la zona de pesca prohibida en 12 millas náuticas para alinearla con los límites de la propiedad se considera esencial para reforzar la protección de los recursos marinos de la isla, así como la aplicación de una normativa pesquera reforzada en la amplia zona de amortiguación de la propiedad.

En conclusión, la propiedad tiene un tamaño adecuado e incluye todos los elementos necesarios para expresar sus valores excepcionales en los ámbitos terrestre y marino. La integridad de la zona marina se reforzará aún más si toda el área de la propiedad se convierte en una zona de exclusión de pesca y se refuerza la normativa pesquera en la gran zona de amortiguación propuesta. En cuanto a los valores terrestres, hay que señalar que el desarrollo pasado, es decir, la introducción de ovejas, cerdos, gatos, conejos y ratones invasores, ha dañado considerablemente algunos de sus valores, pero nunca se introdujeron ratas en las islas, lo cual es excepcional para islas subtropicales de este tamaño. Es digno de elogio que se hayan erradicado los cerdos y las ovejas y que se haya reducido considerablemente el número de gatos en Socorro, con la esperanza de que también se erradiquen.

El Archipiélago de Revillagigedo es territorio federal mexicano y, por lo tanto, todas las partes de la propiedad son propiedad y están controladas por el Estado. La propiedad está protegida por una serie de legislaciones pertinentes a las diferentes jurisdicciones de los organismos, siendo la principal legislación protectora la Ley General del Equilibrio Ecológico y la Protección al Ambiente (LGEEPA). La gestión de las islas como área natural protegida corre a cargo de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP), en estrecha colaboración con otras autoridades gubernamentales y varias ONG y universidades asociadas. Es especialmente importante la colaboración eficaz con la Marina mexicana, que proporciona personal y apoyo de infraestructura para vigilar las islas y garantizar el cumplimiento de la normativa. Esta cooperación entre organismos es doblemente importante para aumentar la relativamente modesta dotación de personal y los recursos financieros del gobierno que se aplican a la propiedad.

Es necesario mejorar la vigilancia para evitar que los pescadores deportivos entren en las zonas de prohibición de la pesca y para gestionar sus impactos. También es necesario hacer un esfuerzo para garantizar que la pesca en la amplia zona de amortiguación circundante se gestione de forma sostenible para contrarrestar la amenaza potencial o real de sobrepesca en la región.

La gestión debe hacer hincapié en el control y, cuando sea posible, en la erradicación de las especies exóticas invasoras de las islas y sus entornos marinos. Un plan de bioseguridad también debería dirigir los mecanismos de cuarentena y respuesta para garantizar la protección frente a posibles amenazas de introducción. Esto es especialmente importante para mantener el estatus de isla libre de ratas, que es inusual en un sistema insular subtropical y crucial para mantener el funcionamiento saludable de los ecosistemas y proteger las especies clave.

Es necesario realizar más investigaciones e inventarios para comprender mejor los valores de la biodiversidad de la propiedad, en particular los ecosistemas submarinos y de aguas profundas.

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